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是时候吃掉食物券了吗?

W ASHINGTON(美联社) - 在政治上,食品券看起来很成熟。

经过五年和经济困境的计算,粮食援助计划像夏季番茄一样膨胀起来。 它去年增长到780亿美元,是2007年末经济衰退开始时的两倍多。

对于那些寻求削减开支和削减政府的保守派共和党人来说,这是一个多汁的目标。

但对许多民主党人来说,食品券是该国致力于帮助公民努力满足基本需求的重要因素。

这些竞争愿景现在正在国会发生冲突。

这位共和党领导的众议院已经从农场立法中切断了食品券政策,这是其长期的安全港。 一群共和党立法者正在计划一项单独的食品券法案,该法案将使该计划减少多达5%,即每年约40亿美元。

与此同时,民主党领导的参议院通过了一项联合农场和食品邮票法案,每年减少约4亿美元。

解决冲突的方式可能会对食品券的未来产生重大影响。

从总统林登约翰逊的伟大社会愿景到罗纳德里根总统谴责“福利女王”到比尔克林顿总统对福利工作要求的接受,食品券一直是一个有力的象征。

游击队员倾向于看到他们想要在节目中看到的东西:几乎没有足够的面包和牛奶来维持饥饿的孩子,或者薯片和苏打水,甚至是牛排和非法啤酒,作为骗子和游戏系统的游戏。

看看食品券的历史和未来:

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没有更多的消息

如今,全国最大的粮食援助计划的人们用塑料支付。

这些特殊的借记卡在便利店或超市收银台刷卡以支付杂货费用。 这些卡不能用于酒精或香烟或非食品,如牙膏,纸巾或狗食。 垃圾食品或高价零食都可以。

第一批食品券是一项临时计划,旨在帮助饥饿人口在20世纪30年代大萧条时期结束。 政府补贴了穷人用来从农业盈余中购买食物的蓝色邮票的费用。

这个想法在20世纪60年代得到了恢复,并扩展为一个永久性计划,以折扣价格向低收入人群出售食品券。 从20世纪70年代开始,食品券被免费赠送给穷人。 福利卡在20世纪80年代开始逐渐取代纸张。

食品券不是政府为有需要的人提供食物的唯一途径。 有十几个较小的节目,包括妇女,婴儿和儿童节目,免费和降价学校午餐。

2008年,食品券正式更名为补充营养援助计划(SNAP)。 但大多数人仍然知道自1939年以来熟悉的名字。

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每7个美国人中就有一个

在一个拥有3.14亿人口的国家,每个月大约有4700万人正在吃食物券。

他们是谁? 根据农业部的数据,儿童和青少年几乎占了一半。 大约10%是老年人。

绝大多数人没有获得任何现金福利。 许多购买SNAP卡的家庭都有一些人因为收入低而有资格获得帮助。

每月平均食物券分配为133美元。 家庭每月的收入取决于家庭的规模,收入和支出,以及食品价格和其他因素的变化。

家庭有资格获得帮助,其收入比联邦贫困水平高出30%,今年四口之家的限额约为30,000美元。 这些家庭的储蓄不超过2,000美元,如果有老年人或残疾人,则为3,250美元。

此外,大多数州允许人们自动获得食品券的资格,如果他们有资格获得某些其他福利计划。 虽然食品券是用联邦税收支付的,但各州管理该计划并在设定要求时有一些选择。

身体健壮的成年人如果没有抚养孩子,应该工作或参加工作培训或类似的计划,以便在食品券上停留超过三个月。 但由于失业率居高不下,多年来全国大部分地区的工作要求已被免除。

非法居住在美国的人没有资格获得食品券。 大多数合法移民的成年人在该国的头五年内没有资格。

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像叶子一样兴起

纳税人的成本在短短四年内翻了一番,从2008年的380亿美元增加到去年的780亿美元。

自由主义者看到一项计划应对经济动荡时期不断增长的需求。 保守派看到失控的支出,许多共和党人指责总统巴拉克奥巴马。 在2012年寻求共和党总统候选人提名时,纽特金里奇称奥巴马为“食品券总统”。

部分增长可归因于奥巴马的食品券政策,但国会的预算分析师将其大部分归咎于经济。

重要因素:

- SNAP计划是一项权利,这意味着无论纳税人的成本如何,每个有资格的人都可以获得援助。

- 在2007年的经济衰退中失去了数以百万计的就业机会。失业率仍居高不下,许多有工作的人工作时间较少或工资较低,这意味着更多人符合条件。

-Obama的2009年经济刺激计划暂时增加了福利金额; 这种提升将于11月1日到期。该国大部分地区的失业成年人的时间限制仍然被免除。

- 在奥巴马成为总统之前,国会在2002年和2008年放宽了食品印章的资格要求。

- 波动的食品价格推高了月度福利金额,这是基于低成本饮食。

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更少喂养?

使用食品券的人数似乎在今年趋于平稳,长期预算预测表明随着经济的改善,这一数字将开始下降。

为什么需要这么长时间? 尽管失业率已经从2009年的峰值下降,但仍然很高,从而使历史上大量的人有资格获得食品券。 自经济衰退开始以来,更多有资格的人报名参加食品券,而不是过去。

在经济衰退最糟糕的日子里登记的许多人仍然有资格获得SNAP卡,即使他们现在做得更好。 例如,他们可能已经从被解雇到从事低薪或兼职工作。

美国国会预算办公室预测,在大约十年内,使用食品券的人数将下降到3400万,或者每10人中就有1人。

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食物和欺诈

滥用从一开始就是一种担忧。 1939年的食品券计划于5月启动,到10月份,一家零售商被发现违反了规定。

在此过程中取得了一些进展,特别是在全国范围内采用SNAP卡之后,这些卡比纸质优惠券更难以出售现金。 政府表示,在过去的二十年中,食品券中的这种“贩运”大幅下降,从1993年的美元约4美分到2008年的每美元一美分。

但许多立法者表示,欺诈行为仍然使纳税人付出太多代价。 有些人对自己的收入撒谎,在多个州申请福利,或者在收入增加时未能退出计划。 如果收入超过限额,收件人必须在10天内告知其州政府机构。

有些商店非法接受食品券以支付其他商品,甚至是啤酒或电子产品,或者以减价的方式提供现金以换取虚假食品购买,然后由政府报销。

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食品和农场

在国会,它是方便的结合。

自20世纪70年代以来,食品券政策已与农业补贴和其他农业计划相同。 这是一种确定希望贫困计划的城市立法者投票支持农业支出的一种精干方式。 这种情况一直持续到今年,当时保守派对食品券的暴涨成本犹豫不决。

今年6月,包括食品券在内的农业法案在共和党领导的众议院中被击败,因为保守派成员认为这并没有彻底削弱该计划。

作为回应,共和党领导人将食品券从农场法案中删除,并再次尝试。 那个版本在7月11日勉强通过众议院,使食品券陷入困境。

食品券仍留在参议院通过的农业法案中。 该法案仅对食品券进行了半个百分点的削减,民主党参议院将不愿意更深入地削减或从农场法案中将家庭的贫困计划逐出。

在五年农业法案成为法律之前,必须核对众议院和参议院的版本。

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现在怎么办?

目前的农场和食品法将于9月到期。

如果众议院和参议院之间没有就如何处理食品券问题达成协议,国会可以投票推行法律,但会牺牲许多计划中的农业政策更新。

同时,众议院共和党领导人表示,他们计划最早在下个月推出一项单独的法案来削减食品券。 他们的计划将通过收紧资格标准和实施新的工作要求来节省开支。 它还可能需要进行药物检测,并禁止凶手,强奸犯和恋童癖者接受食品券。

但民主党参议员和奥巴马反对大幅削减食品券,并可能阻止他们成为法律。

即使参议院同意众议院申请从农业法案中删除食品券,SNAP的利益现在仍然可用。

虽然农业法案设定了食品券政策,但这笔钱是通过年度拨款法案支付的,而这些法案到目前为止已经完好无损。

但拨款过程可能是立法者决定从食品券中攫取储蓄的另一个机会。

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