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工会有创意阻止会员数下降

W ASHINGTON(美联社) - 随着工会成员数量的下降,劳工领袖正在变得更有创造力 - 有些人说更加绝望 - 以增加数量下降和重建他们衰弱的影响力。

工会正在帮助全国各地的非工会快餐工人举行罢工,以抗议低工资和恶劣的工作条件。 他们正在努力组织家庭日托工作者,大学研究生甚至新合法化的大麻经销商。 沃尔玛“阴影联盟”的成员定期向这家巨型零售商发起抗议,这家零售商长期以来一直拒绝组织。

工党领袖表示,工会必须创造新的模式和新的方式来代表工人,以扭转工会队伍的稳定下滑。 自劳工统计局今年早些时候报道工会成员人数仅下降到劳动力的11.3% - 这是近一个世纪以来的最低点以来,这些努力变得更加紧迫。

AFL-CIO总裁理查德·特鲁姆卡在最近的一次演讲中说:“坦率地说,我们基本的工作场所代表制度无法通过各种关键措施满足美国工人的需求。”

最引人注目的策略是麦当劳,汉堡王和其他快餐连锁店的数百名低薪工人本周在一系列为期一天的罢工中放弃工作,要求更高的薪酬和工会的权利。 工人要求每小时15美元的工资,是当前联邦最低工资7.25美元的两倍多。

纽约,芝加哥,底特律和其他城市的行动由当地工人中心,由工会,神职人员和其他倡导团体组成的非营利组织协调。 虽然不是技术劳工团体,但他们从服务雇员国际联盟和其他工会获得慷慨的财政支持和培训人员。

“我们的主要目标是帮助工人提高工资,”SEIU总裁Mary Kay Henry说。 “我们认为,其中一个关键部分是帮助工人组建他们可以直接与雇主讨价还价的组织。”

工党战略家表示,快餐活动对工会具有长期潜力。 如果工会不能通过传统方法组织起来,他们会看到通过工人中心进行的较小规模的动员,以向低薪工人展示协调行动如何能够赢得雇主的一些让步。 这可能会使快速发展的快餐业的工人更加同情后来加入工会的想法。

“快餐和沃尔玛罢工是工人重新发动罢工,进攻和挑战不平等的令人兴奋的例子,”斯蒂芬·勒纳说,他是20世纪80年代末和早期的Janitors Janitors运动的劳工和社区组织者和设计师。 20世纪90年代。

但这一策略引起了商界团体的关注,他们表示这些组织只是“工会战线”,旨在在劳动法之外运作,因此他们不必遵守对二级纠察,抵制或向劳工部提交报告的限制。 众议院共和党人上周致函劳工部,询问官员这些团体是否需要遵守劳动法。

美国商会劳动力自由倡议副总裁格伦斯宾塞说:“这些团体的一个优势是他们允许工会进入一大群工人,而他们没有意识到这只是传统工会的前沿。”

工人中心的数量从20世纪90年代的5个增加到今天的200多个,包括餐厅机会中心,国家劳动者组织网络和全国家政工人联盟。 AFL-CIO和成员工会正试图利用与这些团体的联盟,以及具有类似目标的进步团体。 在下个月洛杉矶举行的AFL-CIO大会上,该联合会预计将宣布与NAACP,西班牙裔倡导团体和塞拉俱乐部建立更强大的合作伙伴关系。

AFL-CIO总法律顾问克雷格贝克说:“他们推进了传统意义上的组织工作,同时也提升了工人的利益。”

贝克尔表示,AFL-CIO希望创建一个更广泛,更不正式的会员制,即使他们不在集体谈判协议下工作,也会将员工带入劳工运动。 AFL-CIO还希望扩大其Working America附属机构,该机构有超过300万会员同情工会,但他们没有工会工会,只支付代币或根本不支付任何费用。

随着企业在与工会组织者的斗争中变得更加积极和成功,工会也越来越多地将非传统工人作为会员。 在明尼苏达州,立法者今年授权工会组织约12,700家家庭日托服务提供者,他们照顾子女得到国家补贴。 类似的措施影响佛蒙特州和罗​​德岛州的家庭护理工作者。

工会声称集体谈判将帮助家庭日托工作者获得更好的工资和医疗保健和退休福利。 但批评人士表示,增加的成本将由负担不起的父母承担。

工会还希望针对私立大学的数千名研究生。 劳工倡导者敦促国家劳工关系委员会推翻2004年的决定,该决定称,根据联邦劳动法,研究生助理更像是学生而非雇员。

国家劳工关系委员会去年曾表示会重新考虑这个问题,而且本周新一轮确认的民主党多数,工会可能有机会。 不过,一些大学很谨慎。 布朗大学研究生院院长彼得·韦伯去年在众议院听证会上告​​诉立法者,毕业生的工会会“损害研究生教育的结构”。

最近工会取得成功的一个令人惊讶的领域是在各州组织大麻经销商,这些经销商已经将这种药物合法化用于娱乐或医疗用途。 美国最大的零售工人联合会联合食品和商业工人联盟去年帮助支持选举措施,使科罗拉多州和华盛顿州的大麻合法化,现在该行业约有3,000名成员。

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