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曼哈顿时刻:国会必须改革民事资产没收

C ivil资产没收法律允许警察在没有指控犯罪的情况下扣押公民资产,这些法律已经从用于打击国际毒品贸易和恐怖主义筹资网络的合法执法工具变为当地警察部门几乎无处不在的筹资机制。 新的第114届国会和州政府应该优先考虑恢复无辜原则,直到被证明有罪。

民事没收与刑事没收不同。 根据刑事没收法,财产只能在一方被判有罪后才能被没收。 这是有道理的 - 犯罪分子不应该保留他们犯罪的成果。 但是,当所有者或甚至被指控犯罪时,可以进行民事没收。 财产可以被判有罪,直到所有者证明它是无辜的。 所有警察的需要都是基于“优势证据”的怀疑,即某些财产与犯罪活动有关。

被扣押的资产(包括汽车,房屋,船只,电子产品和珠宝)的价值已从2001年全国的4.07亿美元激增至2012年的43亿美元。在此期间,警方仅从62,000人中扣押了25亿美元现金根据 ,保证书或起诉书。

为了绕过某些州必须保护财产所有者的法律,被扣押的资金通常会在返回当地执法部门之前转移到联邦政府。 司法部通常保留20%,而当地执法部门则按照自己的意愿使用剩余资金。 正如密苏里州哥伦比亚警察局局长肯伯顿所说的那样,“它有点像天堂的便士,你知道。 它会让你得到一个玩具或者你需要的东西,这是我们通常看待它的方式。“一个问题:这些”来自天堂的便士“被强行从那些通常没有犯罪的人那里拿走。

如果警察在个人身上找到大笔现金,警察可以释放嫌疑人,但保留他们的财产。 在警察局以外完成时,这种做法称为敲诈勒索。 这种行为与黑手党或委内瑞拉政府有关,而非美国。

对于个人来说,争取将被盗财产归还是没有意义的。 由于案件是民事案件,而不是刑事案件,因此没有政府援助来保护自己(或一个人的财产)。 警察部门更容易逃脱盗窃,而不是为了将不公正的被盗财产归还。

执法部门发现了一个围绕宪法权利的法律漏洞。 不是向财产所有者收费,而是必须“超出合理怀疑”证明有罪,执法部门追求财产本身 - 不享有同样的法律保护。 警方认为,财产 - 无生命的物体 - 参与了犯罪活动,但认为车辆,房屋或一堆现金自愿采取刑事诉讼是没有意义的。

为了恢复理智,D-Calif的Reps Tony Cardenas和RN.J.的Scott Garrett在9月份介绍了HR 5502,这是肯塔基州共和党参议员Rand Paul的FAIR(第五修正案完整性恢复)法案的配套法案。

该法案将没收标准从“优势证据”增加到“明确和令人信服的证据”,并重写涉及民事没收的法律,以取消联邦政府将被扣押的财产转移回当地警察部门的能力。 这将大大有助于消除目前的不正当奖励措施。

如果民事没收是必要的执法工具,那么它的支持者应该支持改革。 结束合法化的掠夺应该是即将召开的第114届国会的两党优先事项。

Jared Meyer是曼哈顿政策研究所Economics21的政策分析师。 你可以 。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的社论提交指南, 。