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通用汽车开始谈判解决点火开关诉讼

D ETROIT(美联社) - 通用汽车公司的一名调解员已经开始就一些老式小型汽车中涉及致命点火开关问题的300多项索赔进行谈判。

肯尼斯·范伯格在接受美联社采访时证实,他周五与德克萨斯州科珀斯克里斯蒂市的律师罗伯特·希利亚德会面了四个小时,他说,他代表的家庭有53人死亡,273人因有缺陷的转基因车辆撞车而受伤。 费恩伯格不会特别评论所讨论的内容。

“我正在评估通用汽车要考虑的各种补偿方案,”费恩伯格说,他表示他计划在未来几周内向通用汽车公司提出各种选择。 “我很高兴见到他。这是一次有趣的会议,”费因伯格说。

费恩伯格说他听了希利亚德,四位同事解释了他们案件的“质量和数量”。 希利亚德表示,没有讨论任何美元数据,他补充说,他不会以低于其客户通过法庭调解获得的折扣来解决问题。

通用汽车召回了260万辆小型汽车,主要是雪佛兰Cobalts和Saturn Ions,以取代故障开关,这些开关可能会意外地滑出“运行”位置并导致发动机关闭。 如果发生这种情况,动力辅助转向和制动器将失效,使汽车难以控制。 此外,气囊在碰撞时不会膨胀。

通用汽车已经承认了十多年来对此问题的了解,但直到二月才开始召回汽车。 该公司的受害者数量远远少于希利亚德,称13名死亡人员和31起交通事故与交换机有关。

通用汽车上个月在国会听证会上宣布了费恩伯格的招聘情况。 他是灾害基金管理方面的专家,负责处理9月11日的受害者赔偿基金以及为波士顿马拉松爆炸案和BP石油泄漏事件的受害者提供资金。

在听证会上,通用汽车首席执行官玛丽巴拉没有说公司会赔偿受害者。 “我们将为客户做出最好的决策,认识到我们有法律义务和责任以及道德义务,”她说。

谈判中有很多利害关系。

希利亚德声称,如果所有案件都通过审判和陪审团统治通用汽车,惩罚性赔偿可能会使公司陷入财务危机。 他在本月早些时候引用了一个案例,路易斯安那州联邦法院陪审团命令日本制药商武田制药公司及其美国同行礼来公司(Eli Lilly and Co.)向与癌症有关的糖尿病药物支付90亿美元的惩罚性赔偿金。

弗吉尼亚里士满大学(University of Richmond)法学教授卡尔•托比亚斯(Carl Tobias)表示,90亿美元的上诉可能会小得多。 托比亚斯说:“这是一个公平的比较,但我不认为如果我们得到惩罚性赔偿,那将是非常重要的。”

但他表示,根据公司在多大程度上隐瞒其问题,仍有可能对通用汽车做出大规模判决。

10月,俄克拉荷马市的一个陪审团判处了300万美元的意外加速诉讼,该诉讼导致一名妇女死亡,另一名妇女受伤。 在陪审团决定惩罚性赔偿之前,丰田解决了此案。

通用汽车公司在3月底拥有270亿美元的现金,不会就潜在判决或会议的规模发表评论。

根据希利亚德的说法,通用汽车不会试图将其2009年的破产作为点火开关声称的屏障。 一位破产法官当时裁定,在通用汽车离开法院保护之前的诉讼将违反通用汽车的前任公司,该公司资产很少。 费恩伯格不会对此发表评论。 “那是通用汽车的号召,不是我的,”他说。

希利亚德说,费恩伯格必须对死亡人数进行评估,并找出每个人的收入损失。 他说,有些受伤的人有永久性残疾,需要照顾生命。

“有可知的客观数字,加上人为损失悲剧造成的主观数字,”他说。