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南方公司的目标是可再生能源法案

南方公司通过花费大量资金进行游说和政治活动,是华盛顿最大的权力机构之一。

该公用事业公司2006年的收入为144亿美元,这有助于破坏三年前建立全国电力市场的行政计划。 现在,南方的目标是参议院民主党的一个重要优先事项:要求公用事业公司从风能,太阳能,生物质能和其他可再生能源中购买一定比例的电力。

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由参议院能源和自然资源主席Jeff Bingaman(DN.M.)撰写的所谓可再生能源组合标准(RPS)的争夺可能是制定法案以遏制全球变暖排放所固有的巨大困难的早期指标。

RPS可以降低温室气体排放,但不会达到专门针对全球变暖的法案所预期的程度。 它也会以不同的方式影响该国的公用事业和地区,从而建立基于地理和政治派别的政治断层线,就像气候变化法案一样。

Bingaman的措施将要求公用事业公司在2020年之前从可再生能源中购买15%的电力。版本已经三次通过参议院,但RPS支持者担心反对者将在今年采取更严厉的立场,包括通过使用阻挠议案。 之前,这些评论家可以指望众议院共和党人杀死RPS,但他们不再占多数。

Bingaman可能会引入一项RPS措施作为能源和自然资源委员会上周通过的一项法案修正案,该法案要求开发运输生物燃料和能效目标。 这项法案可能会在本月晚些时候到达。

支持者认为RPS不仅提供环境效益。 能源信息管理局(EIA)和其他机构的研究发现,RPS还可以通过降低需求来降低天然气价格 - 这已经成为Bingaman法案的主要卖点。 根据环境影响评估报告,电力价格在RPS下不会明显上升。

为了扩大他们的支持基础,RPS的支持者正在发布一份情况说明书,指出较低的天然气价格将为化工和化学公司等依赖天然气作为原料燃料的行业提供“重要利益”。

更多地使用可再生能源也将降低用进口液化天然气补充国内天然气供应的需求,液化天然气通常来自外国石油所在的地方。

南方的论点是RPS将为其在阿拉巴马州,佐治亚州,佛罗里达州和密西西比州的430万客户提高成本 - 该公司也曾试图打败将电网国有化的努力。

该公司已向国会山采取幻灯片,以显示RPS在2030年的日落日期将耗资近40亿美元。其他幻灯片显示原因:东南部的风和太阳不足,不像中西部和西南部。

“我们确实反对此类立法,因为可再生能源的实际使用情况因您来自哪个地区而有很大差异,”该公司发言人Mike Tyndall表示。

对于Southern来说,15%的要求转化为大约6,000兆瓦的电力。 根据幻灯片,这将需要6,900个风力涡轮机,或200平方英里的太阳能用地。

目前,在零兆瓦时,南方数据显示它可以在法案截止日期前产生大约800兆瓦的电力。 因此,一位支持RPS的公用事业说客说,它正在“非常积极地”游说该法案。

其他东南部公用事业公司,如总部位于路易斯安那州的Entergy公司,已经加入南方,认为他们的地区没有足够的可再生能源。

“事实上,他们确实做到了,”参议院能源和自然资源民主党助理莱昂•洛伊说。

Lowery和其他RPS支持者表示,可再生能源的区域差异被夸大了,因为已经有6兆瓦的生物质可以获得资格。 Lowery指出,Bingaman法案还指出,水力发电厂效率的提高将被视为可再生能源,而用于发电的垃圾填埋气也将被视为可再生能源。

廷德尔表示,该公司并不认为这些其他类型的可再生能源足以满足15%的要求。 但是Lowery说批评者通过假设最坏情况来夸大RPS的成本。 他说,现实可能低于南方40亿美元的估计,并补充说,一些成本可以用较低的天然气成本来弥补。 但EIA研究指出,在国家RPS下有一些财富再分配。

已经有大约20个州拥有RPS。 Lowery认为仅这一数字就可以缓解天然气价格。 如果没有国家标准,具有可再生能源的州的公用事业将不得不承担可再生能源的成本,而更便宜的天然气的好处将产生于每个人 - 这一论点扭转了南方和其他公用事业使用的区域负担论点。

政府也反对国家RPS。 相反,能源部官员正在努力在拥有RPS的州内开发市场。 这些州的公用事业公司可以交易可再生信贷,以此来降低成本。

但Lowery表示,州标准之间的差异使得区域市场的发展变得困难。

RPS在众议院的命运也在空中。 众议院能源和商业能源和空气质量小组委员会主席Rick Boucher(D-Va。)之前曾在委员会投票反对RPS,尽管众议院主席John Dingell(D-Mich。)全体委员会,投了一票。

但更直接的问题是参议院。 RPS的反对者正在瞄准共和党人 (爱荷华州),戈登史密斯(俄勒冈州),理查德卢格(印第安纳州)和 (SD),以及民主党人 (La。)和Ben Nelson(内布拉斯加州)。

“我们正在努力争取60票[阻挠议案],”一位支持RPS的公用事业说客说。 “我们非常接近。”