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空军被迫测试空中加油 - 出租

参议院国防部门授权人员迫使服务部门负责人启动一项计划,测试商业公司在飞机加油方面的使用情况,并对空军为军事行动和训练进行所有必要空中加油的能力发出警报。

此举可能为除波音,诺思罗普格鲁曼和空中客车等传统航空巨头之外的其他公司的空中加油创造一个独特的利基市场,尽管规模很小。

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据一些行业和国会消息人士称,包括欧米茄航空公司,阿特拉斯航空公司和长青国际航空公司在内的公司已表示有兴趣为空军提供服务,并帮助以低成本填补更大的空白。

负责为大量军用飞机加油的空军正在处理老化和下降的空中加油油轮队。

更换其油轮船队是空军的首要任务,但该服务 - 几年前处理了新油轮的合同丑闻后 - 并未计划在2011年之前开始接收其下一代油轮,而它计划在退休一些旧的油轮。

空军的主力车KC-135的平均年龄超过45岁。 包括空军参谋长迈克尔·莫斯利将军在内的空军领导层今年对空军的准备程度表示担忧,并且已经推动保留对包括油轮在内的一些最令人垂涎​​的项目的资金申请。

在参议院军事委员会小组2008版防御授权法案的委员会报告中,授权人员对空军在不久的将来满足所有空中加油要求的能力表示担忧。

委员会的报告称,“在历史上准备水平低的时候,空军无法承受空中加油能力的进一步恶化。” “该委员会了解到几家商业服务提供商的空运加油服务。”

今年,参议院委员会首次发布强有力的指令语言,要求空军部长启动竞争性试点计划,以测试所谓的“按服务收费的空中加油”。

按服务收费合同依赖于公司自己的资产和人员。 该服务将支付私人公司按小时提供坦克服务。 该公司每年支付一定的服务时间。

根据参议院委员会的报告,与“现有的有机空气加油作业方法”相比,商业选项可以将Air Fore节省50%。 另一个支持按服务付费概念的论点是,空军可以在新的油轮交付时以更快的速度退役老化的飞机。

商用空中加油的概念并不新鲜。 空军官员过去表示希望调查雇用空中加油的使用,作为该服务的新油轮的一部分,称为KC-X,即收购战略。

当空军去年发出KC-X信息请求时,它将收费服务空中加油称为其收购战略的“B部分”。 但是,当空军向工业界发出实际的建议请求时,它不包括B部分。

从各方面来看,该服务一直保持沉默,以便在无法提供自己的空中加油资产时探索使用商业公司的选择。

“空军表示他们正在追求B部分,但没有证据证明这一点,”国会研究服务的国防专家克里斯托弗博尔科姆说。 “空军面临的主要挑战是在600架新飞机的预算中找到空间,这已经挤满了其他现代化需求。”

空军在使用商业公司进行空中加油方面遇到了一些内部阻力。 提出的担忧之一是空中加油是一项应该由空军进行的战时行动,以及任何其他加油方案都可以从服务自己的新油轮船队中取走。 空军对其油轮船队进行资本重组的努力充满了争议。

参议院的语言旨在将一些重点放在按服务付费的概念上。 根据报告语言,该小组还指示空军部长寻求B部分提案,以确定“依靠按服务收费的空中加油服务的实用性,以满足空军加油任务的某些部分”。

据国会消息来源称,试点计划将成为B部分的前身,并为辩论提供信息。 该消息人士称,目标是在夏季结束时使用研发资金启动试点计划。

该计划已经进行了一段时间,但已推迟了几个月。 国会现在正在加热。

据消息人士称,尽管众议院未在其防务授权法案中加入语言,但如果空军在夏季结束前没有启动试点计划,委员会可能会决定在法案中加入更强硬的语言。 参议院和众议院之间的会议预计要到9月才能召开。

另一位国会消息人士表示,众议院已考虑采用类似的语言,但由于担心与油轮有关,可能会引起成员之间的“焦虑”。 消息人士称,另一个值得关注的问题是,按服务收费的合同如何影响空军购买的实际油轮的数量。

但消息人士称,最终,空军已经拥有使用按服务收费合同的法定权力。

想要向空军提供空中加油服务的商业公司将不得不开发一种动力技术,因为空军是唯一使用该技术的服务。 用于坦克服务的飞机也必须获得FAA认证。

对于公司在这种承包模式下获利的情况,他们必须保证每年有一定的飞行小时数,至少1,000到1,200小时。

例如,海军雇佣了欧米茄航空公司的部分坦克需求。 今年年初,海军与欧米茄续签了五年的合同。 欧米茄为海军的坦克服务飞过两架波音707飞机,并拥有一架通过海军认证的DC-10飞机。

美国国防科学委员会的一份报告计算出空军每加仑17.50美元的费用,以便与当前的油轮船队一起运送天然气。 对于海军的合同,欧米茄707的运行成本不到7加仑。

“海军对我们的服务非常满意,因为我们已经证明了一种非常可靠且具有成本效益的方式来补充他们的加油需求,”Omega Air的联合创始人Ulick McEvaddy说。 “显然,空军需要一支新的现代油轮。 我们欢迎有机会参加空军计划。“

虽然欧米茄拥有海军和海军陆战队坦克的利基,并试图进军空军,但阿特拉斯航空公司和长青国际航空公司等公司也在紧迫他们的案件。 通过空中机动司令部和民用后备空中机队计划,阿特拉斯航空公司已经成为美国军队包机服务的主要提供者。

与此同时,Northrop Grumman和EADS North America的团队正在与波音公司竞争,以取代空军的旧油轮。 该服务目前正在评估提案。 空军计划在其KC-X计划下购买179架飞机。 Northrop Grumman和波音公司的发言人表示,两家公司都专注于他们对KC-X计划的建议。 波音发言人表示,该公司也对该计划的服务方面的“B部分”费用感兴趣,并期待有关该主题的更多信息。

记者发稿时没有多次回复电话给空军发表评论。