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哥伦比亚的商业斗争交易,劳动力推迟

哥伦比亚总统阿尔瓦罗·乌里韦(Alvaro Uribe)连续第二个月前往华盛顿游说这项备受争议的协议,正在为哥伦比亚自由贸易协定(FTA)的斗争做准备。

卡特彼勒(Caterpillar),花旗集团(Citigroup)和沃尔玛(Wal-Mart)已联手引领企业游说此次交易。 尽管劳工组织和许多众议院民主党人反对,但企业高管坚称他们对成功充满信心。

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“这笔交易的底线经济学是这样的,我认为人们会意识到今年搬迁很重要,”花旗集团的Laura Lane谈到了哥伦比亚的交易。

众议院议员比尔莱恩说,最近众议院民主党,共和党人和政府之间的贸易协议改变了贸易动态,增加了推动哥伦比亚协议的可能性。 重型采矿和建筑设备出口商是一家可以在自由贸易协定下成为大赢家的公司。

但就目前而言,国会只是在今年晚些时候就与秘鲁和巴拿马的小额贸易协议进行投票。 筹款委员会主席查尔斯兰格尔(DN.Y.)表示,需要为哥伦比亚协议做更多的工作。

由于哥伦比亚政府官员与对南美国家构成恐吓的右翼准军事团体有联系,哥伦比亚协议的前景也受到阻碍。 在乌里韦上个月访问众议院议长南希佩洛西(D-Calif。)后,佩洛西发表声明,呼吁哥伦比亚调查和起诉任何与非法准军事部队有关的官员。

本周,乌里韦将游说国会黑人核心小组,国会西班牙裔核心小组和民主蓝狗联盟的成员。 他还将会见Rangel,Ways and Means贸易小组委员会主席Sandy Levin(D-Mich。),参议院司法委员会主席 (D-Vt。)和GOP Whip (莫),一位使馆消息人士说。

工会反对与哥伦比亚的交易,因为该国有杀害工会组织者的历史。 他们还争辩说,交易文本中的任何变化都不能满足他们。

“我们正在寻找工会领导人未被谋杀的一段时间,”AFL-CIO的高级贸易官员Thea Lee说。

她说,哥伦比亚和自由贸易协定的支持者在向劳工确保哥伦比亚局势正在改善以及这笔交易值得劳动力支持方面面临“相当高的障碍”。 李说,这种变化当然不能在短期内提供。

但是,商业集团代表和哥伦比亚政府官员认为,哥伦比亚的情况正在改善,他们注意到去年的工人谋杀案有所减少。 他们还说,这些杀人事件反映了哥伦比亚针对公职人员的更广泛暴力,而不仅仅是劳工,他们认为拒绝贸易协议只会使事情变得更糟。

一些企业集团代表指责AFL-CIO永远不会动摇哥伦比亚自由贸易协定,因此支持者必须努力打败他们。

沃尔玛的说客萨拉索恩指出,劳工团体有着在贸易中战斗的历史。 虽然劳工对智利和澳大利亚的交易只有轻微的反对意见,但两者都在国会中获得了相对较大的利润,但它选择了对中美洲自由贸易协定的重大斗争,现在正在与哥伦比亚展开斗争。

国会反对者也在区别对待。 注意到秘鲁和巴拿马的贸易协议涉及相对较小的经济体,众议员布拉德谢尔曼(D-Calif。)表示,他的核心小组可以在这些选票上分开 - 但哥伦比亚的协议会有所不同。

同样,众议员Mike Michaud(D-Maine)表示,如果成员国试图将哥伦比亚的交易提上议事日程,民主党人将面临严重破裂的风险。 “这对民主党来说将是一次粗鲁的觉醒,”他说。

花旗集团,沃尔玛和卡特彼勒官员表示,他们将强调批准哥伦比亚协议的外交政策的重要性。 他们指出,哥伦比亚一直是拉丁美洲强大的美国盟友,并警告说,拒绝这项协议可能会给委内瑞拉总统乌戈·查韦斯带来胜利。
这三家公司主持拉丁美洲贸易联盟,该联盟将于周四向众议院工作人员介绍所有三项拉丁美洲贸易协议。 美国商会也正在准备一项推动所有三项交易的活动。

商会的贸易说客Christopher Wenk表示,他的团队正在要求正在计划听取秘鲁听证会的立法者也要对哥伦比亚举行听证会,以期推动这项协议的实施。 但温克承认到目前为止他还不能说这个请求是否得到了好评。