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氧气公司表示,削减开支将使工业充气

向医疗保险受益人提供氧气的公司正在加紧努力说服国会,付款政策的变化可能会使他们陷入困境。

由一个名为质量呼吸治疗委员会的联盟代表的公司面临着艰难的攀登。 多年来,这些公司的医疗保险支付一直在稳步下降,布什政府呼吁进一步削减,而国会近年来已经证明不太同情。

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这些高管将在访问期间接受武装,其中包括联盟委托的数据显示,1997年至2010年期间,医疗保险支付的氧气效益下降了近一半。该行业仍在适应这些年来支付的一系列重大变化。公司坚持认为尚未启动。

总部位于加利福尼亚州诺瓦托的太平洋肺病服务公司和联盟主席彼得凯利说:“人们刚刚开始看到他们立法的程度。”

高管们表示,该行业正在努力弥补失去的时间,因为它在华盛顿等待的时间太长,并且为立法者和工作人员提供了有说服力的证据证明纳税人的钱花得很好。

但国会持怀疑态度。 去年,联邦审计员报告称,Medicare花费7,215美元为受益人租用氧气设备36个月。 然而,根据卫生和公共服务部监察长办公室(OIG)的说法,该设备的实际费用仅为587美元。

参议院财政委员会成员 (R-Iowa)抓住了该报告,证明医疗保险支出大幅减少家庭氧气福利的合理性。

氧气公司仍在试图让主要立法者相信政府资金用于某些有价值的东西。

“我们可以证明这一点。 我们无法证明这一点,与所有药物相似,“凯利说。

凯利说,接受氧气设备在家中使用的患者不太可能需要去医院就诊,那些需要住院治疗的患者停留的时间更短。

凯利承认,国会急于寻找医疗保险领域以降低成本,但他质疑为何像他这样的公司会成为目标。 “这是一个小行业。 ......潜在的节省很少,“他说。 “氧气不是问题。”

在许多方面,氧气行业的努力反映了各种医疗服务提供者所采取的措施 - 从保险公司到制药商到医院 - 依赖医疗保险和医疗补助的收入。

但氧气公司因其行业规模相对较小以及最近进入侵略性政府关系的世界而受到阻碍。

然而,与其他行业不同,氧气公司并没有冒险向国会要求更多的资金,而只是为了减少额外的减税。

“我们在希尔的直接工作是防止进一步的侵蚀,”Pacific Pulmonary政府事务副总裁克里斯凯恩说。 该联盟的其他成员包括American HomePatient,Invacare,Lincare和Sunrise Medical。

这些公司是一个贸易集团的成员,被称为美国家庭护理协会(AAHomecare),但去年秋天分支出来组建他们的联盟。

“这个行业在过去的四年中以非常无组织和不专心的方式非常活跃,”凯恩说。 “如果我们在10年前做得很好......我们就不会在这个地方找到自己。”

作为他们更加协调一致的努力的一部分,氧气公司与咨询公司Avalere Health签订合同,向他们提供弹药 - 以数字的形式 - 来支持他们的论点,即他们所做的不仅仅是出售氧气设备。

Avalere进行的分析表明,根据通货膨胀调整后的付款总额将超过1997年的50%。该公司还正在制定一系列重建Medicare支付系统的建议。

凯恩说,对于许多立法者和助手来说,OIG报告相当于谈话的开始和结束。 凯利说,今年对氧气公司的挑战在于让国会相信,在进行进一步修改之前,他们付款的10年变化对行业产生了深远的影响。

去年发布的AAHomecare分析得出的结论是,设备仅占公司提供氧气效益成本的28%。

此外,该行业需要说服国会,不应忽视尚未发生的重大政策变化的影响。

2006年,国会通过了“减少赤字法”中的语言,将氧气设备的医疗保险租金限制为36个月。 这项政策要到2009年才能生效。布什总统明年的预算要求将租期缩短至13个月。

此外,医疗保险和医疗补助服务中心明年将推出一项竞争性招标计划,这将首次要求许多氧气公司竞标参加Medicare。 凯利说,该系统下的支付率将与中位数报价挂钩。