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参议院道德语言可以遏制08年的大会庆祝活动

关于通过国会的立法是否会影响公司和贸易协会在国家政治公约中抛出的昂贵政党的问题正在进行辩论。

虽然有几位律师表示他们并不认为游说改革法案会对这些庆祝活动产生重大影响,但两位游说改革的倡导者表示,参议院批准的法案所包含的语言会有所作为。
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政治公约不再决定总统提名程序,但它们仍然是与民选官员举行派对的绝佳机会,通常是在说客的角钱。 根据喜欢他们的人的说法,在波士顿和纽约举行的2004年大会上,有一系列奢华的招待会,纪念个别立法者,包括寿司吧,龙虾卷和精美的葡萄酒。

根据包括Russ Feingold(D-Wis。)和总统候选人在内的几位具有改革意识的参议员所写的一封信,“这些事件已经成为一些游说者 - 立法者关系过剩和获取的象征”。 (D-Ill。),被派往多数党领袖 (D-Nev。)在年初。

这导致参议院在其改革法案中纳入语言,该法案禁止参议员参加由他们组成的国家政治公约活动,这些活动由说客或使用游说者的实体支付。 对参议院法案的指导也禁止这些政党“奢侈”,但没有提供定义。

然而,众议院法案并没有包含这种语言,一些观察人士对最终会议报告将反映更严厉的参议院法案持怀疑态度。 即使参议院的语言确实存在,一些律师表示,立法者和游说者很容易绕过。

“可能存在足够大的漏洞,不会打扰任何人,”Ropes and Gray LLP的Thomas Susman说。 例如,苏斯曼说,参议院的语言仍然可以允许各方尊重一个国家或钢铁等特定部门的支持者。

Skadden Arps的Kenneth Gross已开始接到团体的电话,要求就如何根据更严格的游说规则来规划会议聚会或招待会提出建议。 正如他所看到的那样,参议院的语言如果得到批准,仍然可以允许接受像国会黑人核心小组这样的组织。 “我不认为这将是一笔大交易,”格罗斯说。

有些人可能会将该语言解释为仅适用于实际在公约所在地举行的事件。 消息人士称,团体可能会通过在酒店或其他与主办公约中心无关的设施举行招待会来避免新规则。

然而,Fred Wertheimer of Democracy 21坚持认为,如果会员在会议中幸存下来,会很难绕过参议院的语言。 他说他并不认为尊重国会代表团的政党会被允许参议院的语言。

Wertheimer说:“我们认为这条规定很明显,它的目的是什么。” 他补充说,参加公约聚会的成员必须决定他们是否愿意承担道德指控的风险。

Public Citizen's Craig Holman表示,寻求绕过这种语言的当选官员可能会受到公众舆论的惩罚,特别是因为在会议上寻找故事的数千名记者可能会参加任何参加派对的立法者。

霍尔曼坚持说:“任何出席此类活动的成员都会受到嘲笑。”

民主21推动了一种语言,这种语言可能会阻止游说者为公约支付党派费用,但Wertheimer说,参议院的语言使成员有责任不参加会议。

纪念会员的活动在会议上很常见,一些律师预测他们将成为明尼阿波利斯 - 圣保罗共和党大会的一部分。 保罗和丹佛的民主党大会。

国家啤酒批发商联邦事务副总裁迈克约翰逊表示,他的组织计划在两个公约中都有“非常强大的存在”,就像过去一样。 他指出,这些活动是与州和联邦官员以及代表会面的独特机会。

约翰逊还强调,他的团队活动将根据任何规则进行调整。 例如,手指食品的招待会在明年的会议上更为常见,正如它们在华盛顿变得越来越普遍,因为新的规则仍然允许说客在招待会上提供食指。