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游说者必须特别注意新的规则

通过人力资源2316和修改1995年游说披露法(LDA),众议院正在回应对游说者如现在臭名昭着的杰克阿布拉莫夫的腐败影响的持续担忧。 然而,人力资源部2316及其参议院同伴S. 1的规定很少受到关注,这将使LDA从披露制度转变为刑事法规,将众议院和参议院的礼物和旅行规则强加于根据LDA注册的任何人。

众议院和参议院的礼物和旅行规则规范了会员和工作人员的活动。 (当然,检察官可以并且已经使用违反礼品规则作为起诉游说者的依据。)然而,众议院和参议院法案中提出的对LDA的改变将使游说者违反众议院成为联邦犯罪和参议院的礼物规则。 它以多种方式实现这一点。 作为一个谓词,除了增加LDA违规的最高民事处罚(参议院将罚款增加到20万美元;众议院版本增加到10万美元)之外,众议院和参议院的法案都会使那些“故意和腐败”的人不能遵守LDA对刑事处罚的规定,根据参议院法案最高可判10年监禁,根据众议院法案判处5年监禁。
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由于违反LDA现在成为联邦犯罪,众议院和参议院法案的作者还向LDA增加了实质性的监管规定,这将使游说者受到众议院和参议院的礼物规则的约束。 如果游说者知道根据众议院或参议院的规则不接受礼物或旅行,参议院和众议院的法案都禁止游说者“提供礼物或提供旅行”。 要求每份LDA报告都包含一份证明,证明该报告所涵盖的每个说客都没有“提供,要求或指示”礼物,包括旅行,这违反了众议院和参议院的道德规则。 通过这些规定,曾经适用于成员和工作人员的规则现在适用于游说者,起诉责任由联邦检察官负责。 新规定将增加检察官现有的武器库,现在包括贿赂和酬金法规。

而且,与有些人认为的相反,“明知而腐败”的标准不会仅限于对最严重的违法者提起诉讼。 根据这些规定进行的刑事调查将对成员产生直接影响:
例如,众议院和参议院礼品规则的许多规定,例如旅行规则,要求会员确定接受礼品是否合适。 在这种情况下,检察官需要知道一名成员在接受礼物时的想法,以便评估潜在违规行为的优劣。 而且,虽然一名成员不会受到LDA的起诉,但他或她现在陷入检察官的十字准线,可能会受到他自己的联邦调查。

故意报告LDA表格上的虚假信息已经是犯罪行为。 这些变化的真正影响是什么? 他们是否会让一些人终止他们的注册,从而使他们摆脱这些新的限制,义务和处罚? 例如,已经注册的较大组织中的说客可以决定不再进行游说联系,并在必要的时间段后终止其注册。 或者对于游说行业的新组织中的其他人可能会试图通过不进行游说联系(但仍参与游说活动)来完全避免注册。 这些人仍然受到适用于雇用或保留游说者的实体的礼物和旅行禁令的限制。 但是,它允许非注册人为其客户的利益为成员筹集资金,而无需在LDA报告中披露这些活动。 它还将取消遵守礼品规则的认证要求,并取消遵守众议院和参议院礼品和旅行规则的法定要求。

这些人不会是计划违反礼品和旅行规则的人,因此他们会寻求超出法规的范围。 相反,一些游说者可能会认为,不值得政府显微镜下的可能性。

这些变化是否会改变行为或仅激励个人找到继续其实践的方式,例如筹款,不同? 通常情况下,每当试图通过新的法律或法规改变个人行为时,不久之后就会有人找到解决问题的方法。


Tom Spulak是政府倡导和公共政策实践小组的King&Spalding合伙人。 他曾担任众议院规则委员会的民主党工作人员主任和总法律顾问,并担任众议院的总法律顾问。