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移民利益寻求新的方式来满足关注

米尔娜·瓦斯奎兹于1986年首次来到美国工作。她在整个西南部的农田里“没有纸张”劳作,采摘橙子,核桃或葡萄,有时需要10小时,并且不断担心联邦特工会发送她回到墨西哥,离开了她的家人。
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现在,一名美国公民带着一个想要加入海军陆战队的儿子,Vasquez是50名农场工人的一部分,他们上个月来到华盛顿,通过分享他们自己的经历游说支持移民。

尽管付出了努力,但广泛的移民措施仍然失败。 但是Vasquez仍然希望一个关键部分可能仍然存在。

“我很难过,但我有很多信心会发生一些事情,”她说。

事情就是AgJobs法案,这是多年前由农业综合企业和美国农场工人联合会制定的一项妥协措施,它将简化农场工人的签证程序,并为他们提供合法身份的途径。

这是立法者现在正在分手进行“大讨价还价”的一部分。 农业企业,农场工会,特别是高科技社区处于这一努力的最前沿。

令人失望的是,更广泛的法案的死亡在企业中并不普遍,企业通常支持全面的移民改革以确保稳定的劳动力供应。 然而,在某些方面,这种支持被“重举”条款削弱,例如要求公司证明其劳动力完全由法律工作者组成。

“对于商界人士来说,现状是可以接受的,”信息技术研究所理事会政府关系高级副总裁拉尔夫·赫尔曼说。

“高科技和农业社区是不同的。 现状对我们不起作用。“

例如,微软宣布计划在加拿大开设一家工厂,部分原因是因为可以接触到外国工人。
该软件制造商和其他科技公司希望H-1B签证数量大幅增加,这为外国工人提供临时工作。 现在有65,000名工人,签证通常会在他们提供的那天被抢购一空。

允许另外20,000名拥有美国大学高级学位的外国出生的毕业生进入。但该行业认为总数还不足以满足需求。

该行业也在推动更多的绿卡,这些绿卡可以获得永久居留权。 Hellmann说,根据现行政策,H-1B签证的受过训练的工人必须回家,因为绿卡的积压是如此广泛。

参议员 华盛顿州民主党人和前软件主管曾计划提出一项修正案,将H-1B签证的数量增加到130,000,而自动扶梯条款可将总数增加到180,000。 该修正案还允许每年发行更多的绿卡来处理长达数年的积压。

但是,在提出修正案之前,更广泛的法案在结束投票时死亡。

一些国会议员认为,公司希望以牺牲美国工程师和软件设计师为代价来降低外国劳动力。 但是,即使在全面移民改革最强硬的反对者中,增加高科技工作者的数量也得到了支持。

例如,众议员拉马尔史密斯(R-Texas)昨天提出了一项法案,将2007年的H-1B签证数量增加到195,000。

与此同时,参议员鼓励农业团体 (D-Calif。)表示有意将AgJobs附加到农业法案上,该法案将于今年重新授权。

农场工人和农业企业巨头是移民措施中最强大的支持者之一,但在某些方面,他们可能面临比高科技游说者更强硬的推动力。 综合法案的失败主要是因为反对一项计划,估计有1200万非法移民获得公民身份。

AgJobs会影响到更小的工人群,估计有150万农场工人,但大赦问题仍然是一个障碍。

“这不是宽恕。 这是合法化,“Farmworkers Justice执行董事Bruce Goldstein说。

AgJobs允许在过去两年中从事农业工作至少150天的农场工人申请ZA签证。 获得签证的工人可以获得绿卡或永久居民身份,如果他们每年至少工作100天,每年工作5年或150年,连续3年,并支付400美元的罚款。

这些工人将按照2003年的联邦工资标准来到美国,然后冻结三年 - 这是对农业企业的特许经营权,他们抱怨目前的签证制度过于昂贵。

Goldstein说,多达55%到70%的农场工人在非法工作。

“大多数人都没有证件,与雇主的讨价还价能力很低。 他们太害怕挺身而出,“他说。

随着他们加倍的游说努力,农业企业和高科技利益集团也在寻求通过扭转过去的竞选趋势来巩固与民主党人的联系。

例如,农业企业在2006年周期期间向共和党候选人捐赠了1830万美元捐款中的大约三分之二。 根据追踪政治支出的政治金额线(PoliticalMoneyLine)的说法,到目前为止这个周期,他们向民主党人提供了127万美元,向共和党人提供了116万美元。

被定义为通信和技术部门的行业向民主党人提供了149万美元,到目前为止共和党人只获得了100多万美元。 2006年,共和党人获得了约62%的捐款。