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双方都希望在SCHIP战争中获得政治利益

布什总统和国会之间关于儿童医疗保健的高风险游戏技巧可能会在明年的选举周期中产生重大影响,因为双方都在这个政治上有力的问题上占据了一席之地。

如果未能对国家儿童健康保险计划(SCHIP)进行重新授权和扩大,明年可能会为民主党和共和党候选人 - 总统和国会 - 提供尖锐的谈话要点。
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儿童健康保险可能缺乏伊拉克战争,移民和其他热门问题的政治共鸣,但双方已经将自己定位于明年11月的优势框架。

随着SCHIP的授权将在9月30日财政年度结束时到期,儿童健康保险的最后阶段可能与白宫和国会之间就多项问题(包括伊拉克和联邦支出)的摊牌同时发生。

随着国会民主党接管国会,他们的领导人将SCHIP法案确定为新多数派的最高优先事项之一。 民主党人发誓要花费500亿美元用于扩大该计划,以覆盖低收入家庭的数百万儿童。

根据现行法律,联邦政府每年在SCHIP上花费约50亿美元。 众议院民主党人提议增加500亿美元,而参议院计划将再投入350亿美元。 相比之下,布什总统要求新开支只有50亿美元。

如果民主党的努力不尽如人意,而且SCHIP要么被重新授权,要么规模较小,要么延伸到目前的水平,共和党可能会将儿童健康保险指向新的多数人未能治理的另一个问题。

“如果民主党人没有成功,那么这又是一次不成功的尝试,”前任众议员比尔·托马斯(R-Calif。)说道,他现在是布坎南英格索尔和鲁尼的顾问。

但托马斯补充说,民主党人也可以尝试对SCHIP采取不采取行动以获得政治利益。 “他们可能想要提出一些观点并等到08年11月的大选,”他说。

对于他们来说,民主党候选人可能会责怪布什总统和他的国会盟友拒绝向在职穷人的子女提供医疗服务。

民主党总统候选人将“彻底摆脱这种失败,”自由医疗保健倡导组织Families USA的总裁罗恩波拉克说。

弱势共和党人也可能被迫就是否支持他们的党试图缩减民主党法案或投票慷慨扩张而做出艰难的决定。

民意调查显示,在医疗方面,民主党人通常比共和党人具有政治优势。 另一方面,一位共和党说客说,如果SCHIP法案缩短,对共和党医疗保健的期望可能会降低政治损失。

至于布什的政治风险,说客说:“在25%的支持率下,有一定的自由度。”

参议院财政委员会定于今晚召开会议,以纪念主周五公布的SCHIP法案 (D-Mont。)和排名成员 (R-Iowa)和Sens.Jay (DW.Va。)和 (R-犹他州)。

两党工作组试图制定一项计划,以缓解保守派对联邦福利计划代价高昂扩张持怀疑态度的担忧。 他们还希望保留民主党人的支持,尽管将扩张成本降低到约350亿美元。

该小组的法案草案将主要通过对烟草制品征收61美分的税收来支付扩张费用,这将使联邦税收提高到每包卷烟1美元。

自从白宫变得更加积极参与以来,辩论已经发生了更多的意识形态倾向。 布什对该提案采取强硬立场,将其描述为民主党制定全民健康保险计划战略的前沿。

财政委员会的妥协并未令白宫满意,白宫迅速发布了否决权威胁。

“该计划超越了帮助贫困儿童的初衷。 它现在的目标是鼓励更多人获得政府医疗保健,“布什上周表示。 “我会抵制国会试图联邦医学。”白宫也反对征收烟草税。

相反,布什提出的重点是为最有需要的人和那些已经有资格但未注册的人提供福利,以及结束对成人的SCHIP福利的联邦补贴。

财政委员会的一揽子计划也得到了左倾的倡导团体的回应。 波拉克赞扬委员会成员制定计划,但谴责其“资金不足”。

儿童倡导组织First Focus彻底拒绝了财务委员会的提议,称其为“令人失望”。在委员会宣布之前,First Focus总裁布鲁斯莱斯利建议他宁愿看到该计划延续其现有形式,而不是制定一个较小的扩张。

莱斯利说:“我们支持SCHIP的全部资金,但当扩展变得比正在讨论的一些选项更好时,就会出现一个突破点。”

众议院正在制定一份SCHIP草案,该草案将用于预算决议扩大所预留的500亿美元。 与财政委员会的一揽子计划不同,众议院筹款委员会预计将通过削减医疗保险计划的医疗保险资金来为扩张提供部分资金。

然而,在一天结束时,可能必须分享成功的功劳。 SCHIP本身就是总统1997年达成协议的产物 和共和党控制的国会。