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Hunton&Williams引发了游说活动

美国最高法院去年4月决定环境保护局(EPA)可以根据“清洁空气法案”对温室气体进行管理,这对于Hunton&Williams的法律团队而言是一种损失,而法律团队却反其道而行之。

但该公司的合作伙伴可以在一件事情上获得安慰:这项裁决似乎证实了他们决定建立一个游说实践,可以从法院到国会山。

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Hunton于1901年在里士满成立,现在在全球设有19个办事处,长期以来一直有着一个着名的法律实践,专注于能源和环境问题。 1904年,它成为第一家电力公司。

在马萨诸塞州诉EPA案中,Hunton认为国会在编写“清洁空气法”时并不打算赋予美国环保署监管二氧化碳的权力。 法院驳回了这一论点,裁定EPA可以规范汽车排放。 它还要求该机构审查其不将其他温室气体作为污染物进行管理的决定。

不久前,亨顿在这场激烈斗争中的角色可能已经在那里结束,将责任交给外部公司,代表他们的客户代表国会辩论。

但到法院宣布裁决时,该公司已经建立了一个能源游说团队,可以向客户和国会工作人员提出有关决策影响的问题 - 并努力通过立法尽量减少对客户的潜在损害。

“突然间,我们所有人都在接下来的两个月里忙碌着,”众议院能源和商务委员会前共和党律师马克梅内泽斯说。

Hunton&Williams是镇上拥有游说店的几家大型律师事务所之一。 但是,在建立政府关系团队的过程中,亨顿从未偏离其法律根源,部分原因是围绕清洁空气和排放以及能源生产等问题的陡峭学习曲线。

例如,它已经吸引了能源和商业委员会的四位前共和党顾问,该委员会是许多受监管行业的重要国会监督小组。

“随着时间的推移,我们意识到,虽然专业说客擅长为我们的客户提供服务,但他们缺乏协助政策制定者解决复杂问题所需的法律专业知识,”Hunton董事总经理Walfrido Martinez说。

“通常情况下,将公共政策问题与法律问题分开是没有明确界限的,”他说。 例如,梅内塞斯帮助审查了提交给法院的法律简报。

“你不会在游说店里有这个机会,”他说。

Hunton尚未打破K Street的前25名收入者,但收入增加了两倍以上,因为该公司决定将其游说活动集中在能源和环境问题上。

该公司2002年通过游说业务赚取了约160万美元,该业务主要处理医疗保健政策。 第二年,Hunton引诱Joseph Stanko担任能源和商务小组的首席律师。 他现在负责亨顿的政府关系实践。

去年,收入已增至近600万美元,其中大部分来自南方公司,科氏工业,美国电力公司(AEP),杜克能源公司和康菲石油公司等能源生产客户。

Hunton律师去年代表Conoco争辩说,该公司应该有资格获得每加仑1美元的税收抵免,通过在其传统的精炼过程中添加动物脂肪来生产可再生柴油。 美国国税局同意了。

该公司的说客现在正在努力保护这种信贷,防止国会将其应用限制在使用不同工艺的生物柴油厂。

全球变暖立法对Hunton的客户提出了更大的挑战。 一些人表示,尽管他们依赖化石燃料,但他们支持国家温室气体上限。 但企业几乎和他们讨厌税收一样讨厌多个监管大师。

Hunton的游说团队在国会山强调了公司可以遵循的一套规则的重要性。

“如果国会制定气候变化立法,就必须解决一些次要问题。 你如何处理州计划? 你如何应对联邦层面可能重复的项目?“斯坦科问道。

Hunton关于联邦气候变化规则应该取代国家计划的论点进入了由能源和商业主席John Dingell(D-Mich。)和能源和空气质量小组委员会主席Rick Boucher(D-)制定的能源法案的早期版本。弗吉尼亚州)。

但是十几个民主党委员会反抗,坚持认为加利福尼亚州和其他州必须保持调节排气管和其他来源温室气体排放的权利。 尽管可能会在今年秋天的更广泛的气候法案中重新出现,但最终还是放弃了这种令人讨厌的语言。

这个问题强调了能源问题的区域性而非党派性质。 这反过来可以解释为什么亨顿的能源游说实践继续增长,即使它倾向于共和党。
另外两位前众议院能源和商业委员会共和党法律顾问Fred Eames和Sean Cunningham两年前加入了该公司。 该团队还包括Bert Pena,前民主党律师和众议院农业委员会主席,以及前众议员John Rhodes(R-Ariz。)。 其他人主要有法律背景。

Stanko,Menezes,Eames和Cunningham拒绝接受这样的建议,即四人向公司提出了一个流亡政府的态度,并说这种做法和以往一样忙碌。 Menezes曾为民主党众议院议员.Fritz Hollings(DS.C。)和John Breaux(D-La。)工作,然后帮助当时的能源和商业主席,代表Joe Barton(R-Texas)制定了2005年的能源政策法案。

“我们依靠我们作为律师的声誉,这不一定超越党派界限,但如果你看看每一项主要的能源立法或环境法规,他们最终都是两党产品,”斯坦科说。 “这是一个问题练习。”

添加了Eames:“如果有人来到这里,无论他们来自哪一方,如果你知道他们是可信的并且会直接与你打交道......你将与他们合作。”

“我们是律师。 我们用文字处理,在这个过程中,文字在几个层面都很重要,“坎宁安说。