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坚固的装甲车辆守卫

由于五角大楼和国会紧急试图向伊拉克军队提供尽可能多的防雷车辆,一家公司警告立法者,军方最终可能会购买并非全都提供一致保护的车辆。

此外,它警告说,五角大楼可能面临昂贵的后勤噩梦。
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位于南卡罗来纳州Ladson的Force Protection公司凭借其V形船体车辆迅速成名,可以抵御伊拉克常见的简易爆炸装置爆炸。 但是现在这个领域正挤满了提供类似车辆的其他公司 - 而且Force Protection正试图主张其优势。

该公司市场营销和政府关系副总裁迈克尔·奥尔德里奇表示,该公司正在向立法者和五角大楼官员施压,称“所有V形车辆都不是平等的”。

公司官员希望说服五角大楼和立法者,Force Protection可以将其原始设计许可给其他制造商,而不是与一些可能无法提供同等级别保护的车辆竞争。

事实上,基于Force Protection在伊拉克的Cougar和Buffalo车辆的成功,五角大楼已经大大加强了对独特设计的车辆的收购,这些车辆通过V形起落架偏转并扼杀了爆炸引起的冲击波。

五角大楼在国防部长罗伯特·盖茨的领导下,设立了一个防雷伏击保护(MRAP)车辆特遣部队,并且预计到2008年2月,一大批国防承包商将建造多达5,761辆MRAP车辆。部队保护将提供更多超过该订单的30%。

未来几年,五角大楼可以购买多达17,000辆V形船体车辆来取代Humvees。

但与通用动力公司的陆地系统业务部门合作的Force Protection不再是唯一一家生产这种车辆的公司。 在向军事测试人员发送原型后,其他六家承包商也在争夺MRAP订单:Navistar International Corp.的国际军事和政府有限责任公司; 通用动力加拿大部门; BAE Systems Plc。; 奥什科什卡车公司; 保护车辆公司; 和Armour Holdings Inc.

Force Protection已经将其技术数据包授权给通用动力公司,作为合资企业Force Dynamics和Armor Holdings的一部分,该公司正在生产Force Protection车辆及其自己的竞争设计。

“我们认为他们(五角大楼)跳起来开始为士兵提供更多保护,但现在是时候专注于一个设计,我们希望它将成为我们的设计,”奥尔德里奇说。

“我们担心的是,在一个名为MRAP的计划中,所有东西都被混为一谈,但它们都是管理效率低下的不同载体,”他补充道。

奥尔德里奇还声称,并非所有车辆的表现都不如防护部队对抗爆炸。 “他们已经针对一套共同的标准进行了测试,这就是他们被部署的原因,”他说。 “但他们还没有接触到真实的领域。”

他解释说,由于它们的几何形状和弯曲而不是焊接的特种钢,力保护车可以很好地存活。 这些车辆也离地面三英尺,非常重,可以更好地抵御爆炸。

然而,如果五角大楼部署不同类型的车辆,考虑到所需的不同部件,在战场上维持它们可能会变得很麻烦。 根据五角大楼的数据,MRAP的总生命周期成本的72%用于维护和维持车辆,其余用于实际购买。 在购买价值40亿美元的MRAP时,生命周期成本将高达100亿美元。

一辆MRAP车辆的成本介于100万美元到120万美元之间。 这些车辆很重,每加仑油耗高达5-10英里,具体取决于它们的尺寸。 MRAP分为三类,从较轻的多功能车到大型防雷车。

“这太重了,它在路上表现不佳,而且在需要的燃料支持方面,这是一个后勤噩梦,”退休的杰克基恩说。 “我们在谈论这里的坦克。”

“生命周期成本和物流基础设施将非常昂贵,”参议员 (RS.C.)告诉希尔。 “但我们可以比一个家庭更容易吸收成本,以吸收另一种生命损失。”

格雷厄姆与参议员约瑟夫·拜登(D-Del。)一起对目前搁置的国防授权法案提出修正案,以提供高达240亿美元购买额外的MRAP车辆。

总统候选人拜登周一会见了南卡罗来纳州公司Force Protection and Protected Vehicles Inc的高管。

但格雷厄姆表示,拥有一个以上来源建造车辆的后果可能是有益的。

格雷厄姆说:“你会有不同的想法来研究如何做到这一点。” “更多公司将确保创新活跃,因为他们将争夺市场份额。”

例如,Navistar周五赢得了价值4.14亿美元的755架MRAP合同,继5月份另外1200架受埋伏保护车辆合同之后。 该公司表示,它的工作是根据严格的五角大楼规范开发车辆。

众议院拨款防务小组委员会主席约翰·穆尔塔(D-Pa。)承认,这些车辆的维护将是“实质性的”。上周,国会批准了五角大楼重新编程请求12亿美元以购买更多MRAP 。

立法者还表示担心所有车辆都没有足够的备件。 Murtha和其他立法者批评五角大楼在收购MRAP时行动不够快,尽管自2004年以来伊拉克已提出要求。

穆塔在接受采访时说:“他们带着两年前应该要求的节目要求来找我们。”
“这是我见过的最搞砸的防务部门,”穆塔说,他承认盖茨已经开始发挥作用。