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大工党在国会中展示自己的力量 - 结果喜忧参半

去年民主党在众议院和参议院获得权力的第二天,AFL-CIO在其华盛顿总部召开新闻发布会,宣布工会成员大量投票支持民主党投票。

他们还承诺提醒国会的新统治者,劳工将他们放在那里,工会将在2007年回来寻求支持。 到目前为止,所有迹象都表明,国会中的民主党人一直很高兴要求他们最忠诚的选民之一。
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在众议院处于共和党统治之下的劳工支持的立法已被民主党人拂去,并被移至场内。 这包括众议院今年早些时候批准的所谓的卡片检查立法,这是劳资双方之间巨大的游说斗争的主题。

相比之下,由劳工反对并由布什政府谈判的自由贸易协定已被推迟,其中一些显然是在2008年大选之后。

“自1月以来发生了翻天覆地的变化,”AFL-CIO的顶级说客比尔塞缪尔说道,他经常与民主党领导人沟通。 “长期被忽视的问题现在得到了他们应得的关注。”

“我认为他们在认识到我们的优先事项并解决这些问题方面做得很公平,”国际兄弟会团队的立法主任Fred McLuckie表示赞同。

众议院共和党会议主席亚当普特南(R-Fla。)同意劳工领袖的意见,但对不断变化的潮汐采取了不同的调整。

普特南说:“他们偿还大工党的厚颜无耻是令人惊讶的。”普南南认为忠诚将在明年回归困扰民主党人,特别是因为工会现在占全国私营劳动力的不到8%。

普特南表示,劳动力的转变反映出“公然回归过去大工党老板的刻板印象,拉动民主党人的角色。”

然而,很少有民主党人认为帮助劳工会伤害他们。 例如,尽管商业团体进行了激烈的游说,并且在某些地区出现了负面广告,但只有两位众议院民主党投票反对卡片检查立法。 在参议院,每个民主党人都赞成在场上进行卡片检查,共和党参议员阿伦·斯佩克特(宾夕法尼亚州)也是如此。

亲商业民主党众议员 (华盛顿州)说他在工会上与工会有一些分歧。 但他支持卡片检查或其他亲工会法案没有问题,他认为这有助于中低收入工人分享经济蛋糕。

虽然正式称为“员工自由选择法案”的卡片检查立法在今年上半年获得了大部分头条新闻,但其他数十项旨在帮助劳工运动的措施仍在向前推进。
例如,立法者已经附加了几种法案语言,要求向工人支付现行工资 - 这种策略有助于突出共和党内部的分歧。 五十名众议院共和党人投票决定在今年早些时候的水资源法案中保持现行工资语言。

此外,Teamsters和国际机械师和航空航天工人协会在众议院联邦航空管理局法案中赢得了一项条款,该法案使联邦快递的员工更容易组建工会,这对于Teamsters和机械师联盟来说可能是一个福音。 由劳工支持的第二项规定将迫使政府与空中交通管制员一起回到谈判桌上。

就在上周,众议院批准了一项法案,为所有50个州的消防员和其他第一响应者提供集体谈判权。 下议院还通过了劳工部的一项资金法案,该法案为工资执法办公室提供了更多的资金,例如工资和工时部门,该部门调查没有支付加班费的索赔,同时为调查工会腐败的办公室削减资金。

在2007年下半年,AFL-CIO预计将推动破产法改革以及推翻国家劳工关系委员会裁定广泛定义的工人被认为是监管者的立法。 推翻决定可以让更多的工人有资格获得集体谈判权。

McLuckie表示,此外,Teamsters将继续向民主党人施压,以阻止政府执行允许墨西哥卡车进入美国道路的计划。

与此同时,几年前从AFL-CIO分离出来的服务雇员国际联盟(SEIU)正在积极游说几个广泛的政策问题,包括扩大国家儿童健康保险计划,据秘书财长Anna Burger说。

关于结束伊拉克战争的辩论也是SEIU成员的首要任务,他们比其他国家更加反战,汉堡说,并解释说SEIU认为伊拉克战争转移了可用于提供全民医疗和其他优先事项。

尽管如此,虽然工会提案已经获得了动力,但只有一个工会优先事项 - 最低工资的增加 - 实际上已成为法律。 共和党领导的反对派在参议院中采取了其他措施,或者受到总统否决权的威胁。

虽然AFL-CIO的塞缪尔承认,从防御态势转变为进攻令人兴奋,但他表示,参议院的劳工问题一直受到挫折感到沮丧。 而且他坚称民主党人没有给工人留下空白支票,即使他和他的同事们在本届大会上的众议院议长南希佩洛西(D-Calif。)和多数党领袖Steny Hoyer(D-Md。)的办公室花了更多时间。 。 “你仍然需要根据案情来论证你的案子,”他说。

“在过去的12年里,我们大部分时间处于防守状态,”塞缪尔继续道。 “其他人正在做出我们正在作出反应的决定。 我认为现在我们能够做出决定,决定要推广哪些问题。“

AFL-CIO官员每周开会,决定推动哪些问题。 他们还经常与其他劳工领袖接触,他们表示,没有证据表明民主党领导人在有时候暴躁的工人运动中扮演了最受欢迎的角色。

几年前,SEIU和Teamsters离开了AFL-CIO,并组建了Change to Win联盟。 但麦克卢基表示,他没有听到任何关于改变联盟的联盟内有关接触民主党的投诉。

对于他们来说,共和党人希望利用劳工的成功来将民主党人描述为过于顺从工会的要求。 例如,全国共和党参议院委员会已经在试图从被卡支票法案吓坏的小企业筹集资金。

它制作了一部不祥的评分视频,其中包括参议院民主党人为支持卡片检查立法而团结的镜头,以说服企业明年捐赠给共和党。 在视频中,参议院多数党领袖 (D-Nev。)告诉观众,“我们在美国参议院中占多数,因为你。”与此同时,屏幕上闪现的数字为1,389,489美元,以反映里德从“大工党”那里得到的贡献。

视频结束时,参议员希拉里罗德姆克林顿(DN.Y.)承诺在她担任总统时将该法案签署为法律,并指出共和党人只需要两个席位即可重新获得对参议院的控制权。

虽然工会现在暂缓了他们的总统签注,但视频反映了他们长期的卡片检查计划。 2009年,劳工希望在参议院拥有一位民主党总统和更大多数人,这将使得商业支持的过滤器变得更加困难。

“我认为下次会更容易,”塞缪尔说,他认为国会的劳工议程将在明年的选举中帮助民主党人。 “我认为这些措施通常非常受欢迎。”