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医疗保险战斗吸引了大量和小型的行业团体

游说美国退休人员协会(AARP)和医疗保险行业等重量级人物将在本周继续争夺全面的医疗保险和儿童健康立法,但其他群体也纷纷加入竞争。

关于重新授权和扩大国家儿童健康保险计划(SCHIP)的辩论,可能涉及提高卷烟税和减少医疗保险支出,这种争论具有强烈的党派和意识形态基调。
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重新授权SCHIP是民主党领导层今年的首要任务之一,因为该计划将于9月30日到期。布什总统威胁要否决众议院和参议院的SCHIP法案,并且两党的共和党领导层正在积极退出阻止其成员与措施保持一致。

强大的利益集团已被吸引到这场战斗中,美国退休人员协会和美国医学协会等组织正在努力制定众议院措施,其中包括200亿美元,用于阻止医疗保险医疗费用减少10%。 烟草公司和美国的健康保险计划正在推动另一方反对有损其利益的条款。

与此同时,与Medicare开展业务的几家相对模糊但仍具影响力的医疗保健公司正在进行较小规模的争斗。

在众议院,民主党为其大部分500亿美元的SCHIP扩张提供资金,削减医疗保险优惠的管理式医疗计划和每包45%的烟草税。

然而,能源和商业以及筹款委员会批准减少或冻结向其他提供者支付的医疗保险。 在某些情况下,例如家庭氧气设备的支付,这些削减是从布什总统的预算和过去共和党撰写的提案中借来的,它们有助于抵消扩大SCHIP的成本。

规则委员会将在国会计划在本周末休会休会之前将两个小组的法案结合起来进行审议,但许多条款仍然有效。

与此同时,参议院将讨论一项价值350亿美元的SCHIP扩张计划,该计划主要通过提高61%的烟草税来筹集资金。

由于参议院财政委员会没有包括类似于众议院法案条款的医疗保险条款,会议委员会的程序可以为医疗保险提供者提供进一步机会,使其削减立法。

医疗设备,家庭健康和养老院公司可能不具备与健康保险或烟草公司相同的影响力,但他们阻止这些有害条款的努力可能继续使民主党领导层通过众议院移动SCHIP-Medicare法案的艰巨任务复杂化。

租用和维修家用氧气设备的公司依靠他们在国会的支持者来阻止立法者最近的努力减少医疗保险在这些项目上的支出。

能源和商业委员会的法案将把氧气设备的租期从36个月减少到18个月,联邦在五年内节省28亿美元,在10年内节省82亿美元。

一些民主党和共和党议员都寻求这一政策改变,以减缓联邦政府对氧气设备的支出增长。 根据去年发布的一项联邦研究,36个月租用这种设备的费用为7,215美元,而直接购买则只需587美元。

氧气供应商坚持认为,这种分析忽略了维修设备的成本。 他们认为缩短租金和服务期会使受益人在该期限结束后支付服务费用。

以美国家庭护理协会和质量呼吸治疗委员会为代表的氧气设备行业过去成功地缩减了国会削减支付的努力。 2005年,来自俄亥俄州的氧气供应商的压力促使该州的共和党众议院成员说服他们的领导层不要在13个月内限制租金。

今年,众议员肯德里克米克(D-Fla。)试图在筹款委员会加价期间限制氧气供应。 一位发言人表示,Meek担心这些变化会对佛罗里达州使用氧气设备的125,000名医疗保险受益人产生影响。

其中一些医疗设备公司也试图阻止医疗保险在电动轮椅上的支出减少,五年共计6亿美元,10年内减少9亿美元。

肾脏透析行业也面临着众议院立法的大幅削减。 由于终末期肾病患者医疗保险支出的历史性增长,特别是EPO的抗贫血药物的推动,立法者多年来一直关注透析服务。

除了预算问题,卫生和手段卫生小组委员会主席皮特斯塔克(D-Calif。)等立法者认为,EPO的医疗保险支付政策促使过度使用可能伤害患者的药物。

众议院法案将减少透析支出,主要是通过将EPO,服务和其他费用的“捆绑”付款一次性收费。 这些规定将在五年内节省6亿美元,在10年内节省34亿美元。

以肾脏护理委员会为代表的透析设施认为,捆绑提案会将利润率降低到许多供应商无法继续经营的程度。 Medicare支付所有透析治疗的约85%,因为任何患有终末期肾病的患者都有权享受Medicare福利,无论年龄大小。 这些设施还指出,医疗保险不会像其他医疗服务提供者那样自动调整每年的通货膨胀费用。

制造名称EPO药物Epogen的Amgen也强烈反对支付政策的变化,并且有一个强大的游说存在。

其他提供商也参与类似的游说活动。

以美国医疗保健协会为代表的养老院行业希望停止减少支出,这将使该行业在五年内损失27亿美元,在10年内损失65亿美元。

同样,全国家庭护理协会和家庭健康服务提供者寻求防止冻结他们的医疗保险支付,这将在五年内减少26亿美元的支出,并在10年内减少72亿美元。