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替代燃料汽车中心可能在专项战斗中失利

长达数年的项目已经成为布什政府与国会之间争斗的牺牲品,因为他们通过国会拨款提供资金。 随着丑闻越来越多,共和党人和民主党人都试图通过逐项淘汰有针对性的拨款来一对一。

例如,尽管有国会议员,其附属学校和自己的执行主任的询问,但是一个全国性的中心培训个人如何处理替代燃料汽车的财团已经失去了环境保护局(EPA)的资金。 其资金来源:专项拨款。

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国家替代燃料培训联合会(NAFTC)自1992年以来一直通过专项拨款进行资助,并通过EPA执行,帮助培训警察和消防员应对涉及替代燃料汽车(AFV)的事故,并为AFV技术人员提供课程。

像NAFTC这样的项目已陷入专项战斗。 民主党最高拨款人承诺禁止2007财政年度预算的专项拨款,并将这些项目从去年冬天的持续决议中剥夺。 但是,采取这种方式,最终选择从国会到行政部门的优先支出。

“对于我们所有人来说,过去都是一个奇怪的时刻。 西弗吉尼亚大学(WVU)研究副总裁John Weete博士说,这不仅仅是我们,而是全国各大学。 NAFTC总部设在学校,通过西弗吉尼亚大学研究公司从EPA获得资金。

美国环保署发言人在一封电子邮件中写道:“NAFTC已通过专项拨款获得资助,但07财年没有专项拨款。” “由于没有专项拨款,除非通过竞争性拨款程序,否则该机构无法提供资金。”

众议院拨款主席大卫奥贝(D-Wis。)在关于禁止使用专项的联合决议的工作中表示,该立法“为政府提供了过多的自由支出。”Obey后来感叹,有价值的项目不会获得资金今年。

就其本身而言,NAFTC采取积极主动的方式解决资金短缺问题。 财团执行董事Al Ebron于2月底写信给环保局局长斯蒂芬约翰逊,要求在2007财政年度内政,环境和相关机构拨款法案中拨出200万美元。

正如Ebron所说,NAFTC的努力符合布什总统减少天然气使用的目标。 他指出,该中心已在全国各大学的29个中心培训了近8,000名AFV技术人员。

“如果没有这些资金,NAFTC将被迫大幅削减我们的计划或完全关闭我们的大门,”Ebron写道。

Ebron在接受The Hill采访时表示,NAFTC的29所附属学校中的一些学校还联系了他们各自的国会议员,了解该财团所需的资金。

美国环保署3月12日对Ebron的回应是非承诺的,称该机构正在研究今年运营计划预算决议制定的指导方针。

但根据信息自由法案要求获得的信件,美国环保署对国会议员更有力,他们写信支持NAFTC。 参议院最高拨款人参议员罗伯特·伯德(参议员)于2月写信给约翰逊,要求美国环保署支持该财团。

该机构回应说,根据管理和预算办公室[OMB]的指导,环保署2007财政年度的预算不允许使用专项资金。这意味着不会为NAFTC提供资金。

伯德支持NAFTC。 根据伯德助手的说法,参议员提供资金建立该中心作为试点项目。

众议员Pete Visclosky(D-Ind。)在收到一份成员的Ebron信函后,于3月份将查询转交给EPA,并要求“认真考虑此事。”但该机构告诉Visclosky,没有资金对于NAFTC。

美国环保署在答复中遵循了白宫的指示。 OMB导演 2月15日的备忘录 所有联邦机构均表示,项目资金应基于其优点。 反过来,即使在成员试图影响资金优先权之后,许多专项拨款也被忽略了。

无论是财团还是WVU的研究公司都没有DC说客,而Weete和其他人说雇用一个人并不“正常”。

“我们与[华盛顿]足够接近,我们与代表团关系良好,”Weete说。

与此同时,Ebron表示他已经联系了美国环保署的NAFTC项目官员,了解该财团可以竞争的其他基金,他还将寻求从大学和私人项目中分散其融资。

美国环保署表示,拨款过程的时间安排不允许NAFTC今年竞争拨款,但它可以在未来几年竞争。 该机构还表示,成员为EPA项目指定的资金超过8000万美元,如NAFTC,可以自行决定使用每个国会的资金决议支付工资和其他费用。

到目前为止,没有专项资金用于2008财政年度预算的NAFTC。 因此,Weete说,该中心可能不得不考虑大幅削减。

“如果资金不足,将很难保持员工水平,”他说。