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改革的虚伪

自从阿布拉莫夫丑闻以来,从未享有良好公众声誉的游说行业受到了各方面的冲击。 由于担心这一后果将威胁到他们对国会山的控制,上一届国会的共和党领导人发誓要实施游说改革。 但选举日才到来之前,第110届国会的民主党领导层将制定改革作为首要任务。 近一年来,立法者已经按照我们的方式抛出了口头箭。
例如,众议院在众议院发表声明称,“游说者的影响已经损害了声誉,甚至损害了这个机构的健康状况。”他呼吁采取行动“破坏游说者之间的欺骗行为” ,他们富有的客户和这个机构。“

白宫有希望的人也主张在当选官员和游说者之间加以距离。 2008年竞选总统一位参议员 (D-Ill。),在竞选活动期间宣布:“我们需要一位总统,他认为政府不是为了丰富关系良好的朋友和高价游说者的工具,而是为每个美国人提供公平和机会的捍卫者。”奥巴马和前参议员约翰爱德华兹(DN.C.)等候选人已经从游说者那里获得了竞选捐款。

今年早些时候通过了立法(S.1和HR 2316),以限制国会山游说者的权力。 这两项措施都包括一项规定,要求游说者为立法者的竞选活动和政治行动委员会(PACs)汇报或捆绑现金。 尽管批准了这一规定,但它成为了减缓最终通过的一个棘手问题。 当然,担心的是该条款可能会限制对国会议员的竞选和领导PAC的贡献。 具有讽刺意味的是,另一项有争议的规定会使成员在离开国会后被禁止游说的时间增加一倍。 尽管国会抨击游说者,但我们的职业可能是前立法者和国会助手的最大雇主。

来自国会议员的说客是虚伪的。 在他们攻击后的第二天,他们向游说者发送邀请捐赠给他们的活动。 我今年没有给出政治美元,并希望其他游说者也会扣留或缩减他们的捐款。 您可以将其称为“工作行动”,旨在明确表示我们不喜欢被视为方便的出气筒。

经过近三十年的游说行业,令人痛苦的是,最重要的改革是大幅削减政治资金在立法过程中的影响力。 然而,近年来国会采取的每一步都产生了相反的效果。 在过去,我本可以带一名会员或国会工作人员以50美元的价格用餐。 现在,我需要支付1000美元才能在政治筹款活动中看到它们。 可以理解,所有国会议员都需要钱才能再次当选,并且说客是竞选资金的现成来源。 具有讽刺意味的是,许多国会议员利用他们筹集的资金给国会其他成员。 国会越是让游说者难以在立法过程中建立联系,就越会将这些联系转移到政治领域,而大笔资金显然已经算在内。

游说改革的良好开端将是执行已经存在的法律。 国会没有提供资金,以确保那些应该注册为说客的人实际上是这样做的。 多年前,我在参议院关于游说改革的听证会上作证,并建议国会禁止会员和国会议员向登记的说客请求政治捐款。 我的意图是为那些遵守法律的人提供一些好处。 主持听证会的参议员从与工作人员助理的讨论转而要求我重复我的建议。 “哦,不,”他说。 “我认为这不是一个好主意。”我希望参议员同意我的观点,即在寻求同一个人的政治捐款的同时攻击整个游说行业也不是一个好主意。


Howard Marlowe是Marlowe&Company的总裁,Marlowe&Company是一个代表市政府和县的游说公司。