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共和党加入反对沙特武器交易的行列

反对向沙特阿拉伯和其他来自美国的中东盟友进行的大规模军售将于周二获得更多关注,当时一位共和党众议院议员加入了民主党领袖,以阻止拟议立法中的交易。
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Reps.Anthony Weiner(DN.Y.),Robert Wexler(D-Fla。)和Mike Ferguson(RN.J.)聚集在民主党领导人以及众议院筹款委员会主席Charles Rangel(DN.Y) 。)在周二的新闻发布会上谴责这笔交易。

“从根本上说,他们并不是美国的盟友,”韦纳说,他指的是沙特阿拉伯。

韦纳和其他人希望通过跨越过道来吸引更多的支持。

“共和党有一个重要的担忧,”该集团唯一的共和党议员弗格森说。 新泽西州的共和党人说,他已经与他自己党内的成员进行了几次谈话,他们担心但现在却退缩了。

沙特阿拉伯驻华盛顿大使馆拒绝发表评论。

国务卿康多莉扎赖斯正在就向中东的几个美国盟友,包括埃及和以色列出售高端军事技术进行谈判。 对沙特阿拉伯的军事援助,包括卫星制导炸弹和海军舰艇,占了这笔交易的很大一部分。

由于武器包装的规模,布什总统必须正式通知国会。 如果有多数人愿意阻止交易,那么会员有30天的时间来触发对交易的审查,并通过一项不赞成的联合决议。

该交易的正式通知可能会在9月份到达国会山。 成员计划在通知到达后立即提交决议。

韦纳和其他人质疑向沙特阿拉伯提供军事支持的智慧,理由是最近有报道称伊拉克45%的外国战斗人员是沙特阿拉伯人。 该国的一些慈善机构也与全世界恐怖袭击的资金筹措有关。

虽然出售的支持者表示,它将为伊朗提供更强大的缓冲,但批评立法者表示,以色列这个美国的关键盟友最终将成为沙特阿拉伯的目标。

“所有这些军事援助,你不能使用所有这些飞机和坦克对抗内部颠覆。 他们应该使用这个来对付谁?“众议员杰罗德纳德勒(DN.Y.)在采访希尔时说。

以色列总理埃胡德·奥尔默特曾公开支持这项武器交易,但韦纳的话并没有得到“响亮的支持”。

韦纳还指出,华盛顿的以色列大使馆在当天早些时候打电话时不会扩大奥尔默特的声明。

Nadler和Weiner都指出,沙特阿拉伯大量使用公共关系顾问和游说商店来塑造更好的国家形象。

这个王国已经充满了华盛顿的拥护者。 其中许多人是在2001年9月11日恐怖袭击事件发生后不久被雇用的,并帮助打败了可能对美沙关系造成麻烦的立法。

其中一个例子是Qorvis Communications,它已经开展了广泛的媒体宣传活动,并分包给加拉格尔集团,以便在这个问题上进行游说。

Patton Boggs还与沙特阿拉伯大使馆签约。 根据司法部的记录,该公司的游说者与韦纳提出的其他立法者讨论了与沙特有关的立法。

韦纳最喜欢的法案是沙特阿拉伯问责法案,他自2003年以来每年提出这项法案。纽约民主党人在今年7月初再次提出这项法案,并计划继续推动该法案,该法案将批准美国向沙特出口武器阿拉伯以及限制王国外交官在美国的旅行。

与此同时,华盛顿的一位盟友认为,沙特政府在1981年依靠另一项有争议的军事装备销售将不会出现。 两年前去世的Fred Dutton在他的公司Dutton&Dutton担任该王国的长期律师。

尽管以色列政府和一个有争议的国会反对,但几位民主党政治家的前助手达顿在里根政府的推动下帮助推动了这项协议。

这家由Dutton的妻子Nancy配备的公司仍与沙特大使馆签订了积极的合同。

纳德勒承诺将与当前的交易作斗争。

“这将是一场全面的战斗。 这才刚刚开始,“他说。