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从拉姆斯菲尔德时代开始,五角大楼旨在加强举报人的保护

尽管布什政府反对国会的类似努力,五角大楼已经发布了新的规则,以便更好地保护穿制服的员工免受报复,尽管布什政府反对国会的类似努力 - 基于其认为对国家安全的潜在危害的反对意见。

伊拉克和阿富汗的冲突扩大了举报人的作用,他们在阿布格莱布监狱丑闻到广泛承包商欺诈等案件中发出警报。
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在7月23日的一份长达16页的五角大楼指令中,国防部副部长戈登·英格兰要求对代理举报人采取一系列保障措施,立即生效。 该指令标志着一些监管机构所谓的前国防部长唐纳德拉姆斯菲尔德政策的急剧变化。

“公务员环境责任(PEER)在一份声明中说:”与前任秘书长拉姆斯菲尔德不同,后者解雇举报人的角色,罗伯特盖茨似乎更关心接收来自该领域的未经授权的信息。 PEER是当地州和联邦资源专业人士的国家联盟,在其网站上发布了该指令。

据PEER称,新规则在很多方面都强于对五角大楼以外公务员的现有保护。 被发现限制或谴责举报人的官员和文职监督员将面临惩罚。 此外,五角大楼正在制定法规,根据“统一军事司法法典”将举报人的报复行为明确定为不服从行为。

非营利性公共利益集团政府问责项目(GAP)的法律主管汤姆•迪瓦恩(Tom Devine)表示,该指令最重要的一点是,它为那些报复举报人的人建立了责任。 “这可能是问责制的一个突破,”他说。 迪瓦恩补充说,它还可以作为一个“令人鼓舞的先例”,最终加强五角大楼的民警举报人保护。

该指令还要求各军事检察长办公室在180天内调查举报人投诉。 这些规则规定了国防部检查长对所有此类调查的监督。 此外,任何来自这些调查的决定都可以向国防部长提出上诉。

五角大楼的领导层还在扩大举报人保护条例,以涵盖军事指挥系统内的披露,以及向国会或检察长做出的披露。

PEER执行董事杰夫·鲁奇说:“在一些非常重要的方面,国防部长盖茨为国防部员工提供的保护比目前在其他联邦机构内工作的平民更为严格。” “如果可以在我们的军事部门内鼓励这种开放程度,那么它肯定可以扩展到文职机构,而不会妨碍政府的有效管理。

他补充说:“盖茨国务卿应该采取果断措施,加强我们军队内部的问责制。” “对于我们前线的人们来说,这是一个关键的时刻,他们知道说实话是预期的,并且不会容忍压抑真相。”

Ruch指出,具有讽刺意味的是,盖茨正在加强某些保障措施,而司法部则反对国会采取类似措施,即加强“举报人保护法”。

早在2005年,政府监督项目报告称,“一系列严重的司法裁决使该法案无用,导致举报人失败并使法律成为黑洞的惨淡记录。”

因此,一些公共利益团体和监督倡导者已经加大了国会的压力,要求改革联邦举报人保护措施。 3月,众议院通过了由众议员亨利·威克斯曼(D-Calif。)赞助的“举报人保护增强法案”,以331-94的投票结果向该方向迈出了一步。

在参议院方面,国土安全和政府事务委员会在6月份公布了该法案的版本,但该法案最早要到9月才会发布。 由参议员丹尼尔·阿卡卡(D-Hawaii)赞助的参议院措施与2007年国防授权法案相同的立法在会议进程中被撤销之前。

上周,当国会通过立法实施9/11委员会的众多建议时,该法案包括对运输安全和安全员工的举报人保护。

“这项立法将对我们的高速公路和铁路的安全性产生重大影响,”GAP的Devine说。 “举报人是美国的第一道防线,确切地说是橡胶遇到的道路。 交通部门的举报人是美国抵御9/11悲剧的第一道防线。“

GAP一直是推动“举报人保护法”变更的最前沿群体之一。

与此同时,参议员 (D-Mo。)成功地在2008年的国防授权法案中加入了一项条款,该条款将扩大对可披露信息的定义,从而加强对国防承包商员工的现有保护。

该条款将确保及时审查承包商报复案件中的报复索赔,严厉打击经证实对举报人进行报复的承包商,并要求承包商通知雇员他们的权利。 根据麦卡斯基尔的说法,法律上的漏洞并未充分赋予联邦合同工与联邦雇员相同的举报权。

“伊拉克私人承包商的员工目睹了各种欺诈,浪费和滥用行为,”麦卡斯基尔最近表示。
“他们迫切需要更强大的举报人保护,以便他们能够帮助我们阻止纳税人的巨额浪费。”
国防授权法案目前在参议院停滞不前,将于9月恢复,届时立法者将从8月份的休会期间返回。