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我们无法充分治疗疼痛已经造成了巨大的社会问题

作为一名物理治疗师,我很快发现疼痛是寻求医疗保健的最常见原因之一。 现在,作为一名研究人员,我试图找出减轻疼痛的最佳方法,而不使用阿片类药物或手术。

从历史上看,对于缓解疼痛的非药物治疗几乎没有兴趣。 对于患者来说,这意味着从药物开始,通常是麻醉剂,如果不起作用,那么就是侵入性手术。

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上周四,特朗普总统称美国的阿片类药物危机是全国性的紧急情况,这是事实。 我们现在知道,麻醉品和侵入性手术提供的风险大于益处,并且在持续的阿片类药物危机中发挥了重要作用。 我们也知道通过脊柱操作,运动,按摩,瑜伽和正念可以有效缓解疼痛。

随着医疗保健方面的重大变化迫在眉睫,现在是时候问一下如何系统地完成这项工作。

首先,缺乏范式转变的发现,接受依靠麻醉剂来缓解疼痛并不是一种可行的策略。

过去50年来,使用药物治疗疼痛的情况急剧增加,而且大量证据表明收益递减。 美国慢性疼痛发病率不断上升,背部,颈部和关节疼痛是全球残疾的主要原因。 矛盾的是,这些糟糕的回报发生在其他医学领域令人难以置信的进步的时代。

通常,适当的社会反应是投资更多的医学研究。 如果慢性疼痛与叛逆微生物,基因或细胞受体有关,这将是一个很好的策略。 但慢性疼痛的复杂性远不止于此,这意味着将传统药物研究加倍研究以发现缓解疼痛的银弹并不能解决这个问题。

其次,未来的患者护理模型认为疼痛是症状,疾病或行为是很重要的。 每种都涉及不同形式的管理。

当疼痛是表明身体伤害或伤害的症状时,需要管理伤害和伤害。 疼痛也可能是潜在严重疾病的早期指标,是确定的医疗诊断和治疗计划的重要前提。

但慢性疼痛不仅仅是一种症状; 它也是一种以中枢神经系统处理信号的方式改变为特征的疾病。 这是一个相对较新的发展,我们对慢性疼痛作为一种疾病本身的管理知之甚少。

此外,疼痛具有行为后果,如限制身体活动或限制生产力。 很多时候,与疼痛相关的最初行为是保护性的,但如果最初的行为持续下去,它实际上可能是有害的。

疼痛行为可能受到许多因素的影响,包括但不限于性别,信仰,情绪,文化背景,种族和遗传倾向。 当人们寻求医疗保健时,疼痛的行为后果往往被忽视。 对疼痛行为是保护性还是有害性的误解会导致推荐不必要的麻醉剂或侵入性手术。

那么,我们该何去何从?

“每个系统都经过精心设计,能够获得所得到的结果” - 这句经常归功于达特茅斯教授名誉保罗·巴塔尔登博士 - 提醒人们阿片类药物误用,成瘾和死亡的增加与我们医疗系统的无能直接相关有效地管理常见的疼痛状况。

我们现有的医疗保健系统旨在通过易于交付的产品(如阿片类药物,注射和手术)来治疗疼痛。 它无法适应疼痛固有的个体性质,造成了巨大的社会问题。

目前关于医疗改革的辩论主要集中在保费,获取和覆盖生活上。 这些是在国家层面提供护理的极其重要的问题。

不幸的是,关于导致阿片类药物危机的当前传递系统变化的争论仍然存在背景噪音。 我们不能指望只通过打扮系统的前门来改善疼痛缓解方面取得重大进展。

Steven George是杜克临床研究所整形外科临床研究教授和副主席,以及肌肉骨骼研究主任。