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比尔威胁到医疗保险质量承包商

与Medicare签订合同以处理受益人投诉并向医院和其他供应商推荐质量改进的私营公司可能会看到他们的行业从新的参议院立法中受到根本动摇。

该立法将剥夺承包商目前的权力,对这些医疗服务提供者的投诉进行调查,同时担任这些医疗服务提供者的顾问。 一些立法者,消费者权益倡导者和监管机构认为这些双重角色是利益冲突,尽管业界认为它们应该齐头并进。
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这样的改变需要重新调整质量改进组织(QIO)行业,该行业必须彻底改革其业务模式,并面临每年为该计划提供的4亿美元医疗保险信托基金的新竞争。

“对这些组织将产生财务影响,某些其他组织的工作将会丢失,”QIOs贸易组执行副总裁David Schulke表示,美国健康质量协会(AHQA)。

参议院财政委员会成员 (R-Iowa)和主席 (D-Mont。),上周在联邦对承包商进行了多年审查后推出了这项法案。 格拉斯利表示,QIO不应该作为他们应该监督的供应商的准监管实体和顾问。

格拉斯利在8月2日发言时表示,他的法案将“将受益人投诉程序与QIO分开,并将此责任交给医疗保险提供者审查组织[MPRO],该组织将被要求向投诉人报告并将提供者转介给技术援助的QIO和/或适当的制裁监管机构。“

根据Medicare的合同,有53个QIO,其中只有4个是非营利实体。 大多数操作在一个州。 医疗保险和医疗补助服务中心拥有该计划的监督权,但它是有限的。

QIO计划旨在为医生,医院,疗养院和其他医疗服务提供者提供有关如何改善他们为患者提供的护理质量的建议。

QIO还负责跟进受益人的投诉。 他们有时会将这些投诉转交给执法机构,例如司法部和卫生和公共服务部的监察长办公室(OIG)。

然而,财务委员会工作人员的调查以及医学研究所(IoM),政府问责办公室和监察办的研究得出的结论是,QIO更专注于他们作为医疗服务提供者顾问的工作,并且没有充分热心地代表受害的受益人。

格拉斯利的法案将创建MPRO并授予他们处理受益人投诉的权力。 虽然现有的QIO可以赢得作为MPRO的合同,但不允许在同一州提供投诉服务和咨询服务。

AHQA认为,对利益冲突的担忧是没有根据的,但可以通过较小规模的改革来缓解这种担忧。

AHQA在8月3日的一份声明中称,允许QIO向受益人披露他们的研究结果而不必获得医疗服务提供者的许可将充分提高该过程的透明度。

“为解决这个问题创建一个新的承包商国家基础设施既昂贵又没有必要,”舒尔克在声明中说。 舒尔克在接受电话采访时强调,“这些事情需要一起完成。”

舒尔克称格拉斯利和鲍卡斯重新评估了QIO计划的使命。 “这主要是更新法律以反映现实,”他说,并补充说参议员“做了很多功课”。

但他否认当前的系统涉及任何利益冲突。 Schulke表示,QIO的建议不会因为受益人投诉或主动案例审查而发现供应商的医疗实践存在潜在问题而有所不同。

“质量问题是质量问题,”舒尔克说。 “解决这些问题需要做的事情是一样的。”