新闻是有分量的

不同的团队联系起来推动基础设施的大修

联盟负责人,公职人员和企业领导人计划今年秋季重新开展竞选活动,以说服国会花费数十亿美元来维持和升级国家的基础设施。

游说者认为明尼阿波利斯大桥倒塌是对无视基础设施需求的潜在后果的悲剧性案例研究。 然而,这些团体承认,寻找资金来支付升级仍然可能在政治上很困难。
广告

提高汽油税和其他“使用费”的一种方法在某些方面得到了支持,但也面临着包括布什总统在内的重大反对。

众议院运输和基础设施委员会主席,众议员Jim Oberstar(D-Minn。)计划于周三开始辩论,听取他关于增加汽油税5美分以提供现金注入的提议。

游说工作的大部分将用于使这种举动在政治上更加可口。

美国联合总承包商(AGC)首席执行官史蒂夫桑德尔说:“不存在增加汽油税的巨大政治压力,而且不仅仅来自共和党人。”

参议院财政委员会主席 (D-Mont。)曾表示反对汽油税。 一位女发言人表示,尽管如此,鲍卡斯仍承诺寻找更多资金来修复美国“结构不足”的桥梁,这个桥梁占据了该国近600,000个跨度的四分之一,其中包括8月份倒塌的35W桥梁。

自1993年以来,天然气税并未上调。加息的倡导者认为,由于通货膨胀以及建造桥梁和道路的材料成本不断增加,其购买力已经减少了30%。

有证据表明,由于悲惨的桥梁坍塌和其他基础设施故障,如纽约市蒸汽管爆炸,辩论已经发生了变化。

“人们越来越认识到这些问题需要尽早解决,”美国道路与交通建设者协会总裁兼首席执行官皮特鲁恩说。

他表示,预计2009年的预算紧缩将会增加,届时用户费用的下降预计将导致40亿美元的短缺。
这笔款项是国会在2005年地面运输法案中授权的资金与信贷基金实际可用于资助道路和桥梁工作的资源之间的差距。 2005年的法案在五年内为道路,桥梁和运输系统拨款2186亿美元。

重新努力的一个后果可能是改变联邦政府如何参与联邦基础设施融资。

例如,(R-Neb。)和克里斯多德(D-Conn。)提出了一项法案,即2007年的国家基础设施后退法案,以创建一个新的融资机制,部分依赖于私营部门的贡献。

Sens.John (RS.D.)和 (D-Ore。)正在制定另一项措施,利用更多的私募股权来支付大型资本项目。

对于拥护者而言,这些法案代表了政治风向转变的一个可喜迹象。

商会交通基础设施总监珍妮特卡维诺基说:“人们已经认识到了需求。”

Kavinoky还是美国交通流动的执行董事,其中包括许多商业和劳工团体。

AGC的Sandherr表示,桥梁倒塌已经成为我们所面临的基础设施危机的令人不快的提醒。

美国土木工程师学会(ASCE)估计,未来五年内需要1.6万亿美元才能使基础设施达到良好的工作状态。

ASCE的说客Brian Pallasch说,这笔资金中有一半或三分之二来自联邦和州预算金库。

“这给你留下了相当大的差距,”Pallasch说。

ASCE为该国的基础设施提供了D级。 仅桥梁和道路的资金估计每年约需400亿美元。

使游说推动变得复杂,可能会受到围绕国会拨款的负面宣传的影响。 在反对增加汽油税时,布什指出,国会应该改变纳税人的钱,而不是试图获得更多的资金。

2005年的高速公路法案受到了6000多个专项评论的批评。 Oberstar的措施试图通过禁止使用专项来避免这种斗争。 它还建立了一个防火墙,这样就不会将资金吸收到普通基金收入中,而是用来支付基础设施以外的项目。

两个大型企业集团,美国商会和全国制造商协会,正在加大自己的游说力度,增加可用于基础设施的资金,注意不良桥梁和道路的经济成本以及交通拥堵。

Kavinoky表示,她为此次活动准备了100万美元的商会预算,但总统兼首席执行官托马斯·多诺霍(前美国卡车运输协会的负责人)告诉他,他们将采取更具侵略性的活动。

“我们的部分工作是创造环境,教育公众所需的东西,并创造公众意愿,做必要的事情,”Kavinoky说。

“这是一个人们理解的问题,'我能得到什么,'”AGC的Sandherr说。

倡导者还希望在桥梁和道路上花费更多的动力将转移到其他基础设施工作,如“水资源开发法案”和提高航空用户费用以支付新的空中交通费用的法案
控制系统能够更好地处理空中交通的增加。