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高等法院处理艾滋病病例

在一项关于残疾人权利的重大考验中,最高法院大法官周一争辩说,由于涉及性和生育的危险,是否应将艾滋病毒感染者视为残疾人。

缅因州牙医Randon Bragdon的律师辩称,Bragdon没有通过拒绝在办公室治疗她而非法歧视艾滋病毒感染的妇女。

律师约翰麦卡锡说,患者Sidney Abbott没有艾滋病症状,因此没有受到美国残疾人法案的保护。

但雅培的律师表示,下级法院正确地发现布拉格登违反了法律,禁止在工作,住房和公共场所中歧视残疾人。

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在无数公共场所负责轮椅匝道等辅助工具的法律规定,如果人们的身体或精神受损“严重限制了一项或多项重大生活活动”,他们就会成为残疾人

艾伯特的律师Bennett H. Klein表示,艾滋病病毒感染者应始终被视为残疾人,因为获得性免疫缺陷综合症的传染性和致命性严重限制了他们发生性行为和生育孩子的能力。

有些法官质疑艾滋病毒感染是否确实造成了这种限制。

大法官David H. Souter和Antonin Scalia认为艾滋病病毒感染者面临着“道德选择”,而不是实际限制他生育孩子的能力。

“我不确定这是法规所说的内容,”苏特说。

然而,安东尼·肯尼迪大法官说,如果一个患有高度传染性结核病的人远离其他人, “我们不只是称之为道德选择。”

斯蒂芬·G·布雷耶法官补充说,患有腺鼠疫的人将被视为残疾人。

布拉格登的律师说,残疾人法旨在保护那些残疾人影响他们“日常独立生活和经济自给自足”的人,而不是那些没有任何症状的艾滋病病毒感染者。

残疾人权利法规定,如果残疾人构成“对他人健康或安全的直接威胁”,他们可以得到不同的待遇

麦卡锡说: “布拉格顿博士认为,面对死亡风险,当他提供服务时,应该允许他采取额外的预防措施”,例如坚持在医院填补雅培的腔。

然而,布雷耶说, “经过15年和数十万人死于艾滋病”之后,似乎没有记录在案的案例中牙医从患者身上感染了病毒。

“我们怎么能在这里说你的客户运用合理的医疗判断?” 布雷耶问道。 麦卡锡回答说,牙科手术中有七种可能的艾滋病病毒传播病例。

克莱因说,除非艾滋病病毒感染者根据法律获得明确保护,否则许多人会隐瞒他们携带病毒的事实。

法院从未决定涉及与布什总统于1990年签署的艾滋病相关问题或残疾偏见法的案件。

预计到7月份做出决定。 法官的裁决可以提供关于法律是否涵盖其他类型残疾的线索,例如由药物控制的癫痫或糖尿病病例。

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