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司各脱

本周,最高法院审理的案件可能决定布什政府是否必须改变其应对全球变暖威胁的方法。

包括罗德岛在内的十几个州以及环保组织和大城市正在试图说服法院,环境保护局必须在公共卫生方面规范来自车辆的二氧化碳量。

当燃烧诸如石油和天然气的化石燃料时产生二氧化碳。 它是许多科学家认为以前所未有的速度流入大气的主要“温室”气体,导致地球变暖和广泛的生态变化。 减少这些排放的一种方法是使用更清洁燃烧的汽车。

布什政府打算周三在法庭上辩称,美国环保署缺乏“清洁空气法”规定的二氧化碳作为污染物的权力。 该机构认为,即使它确实拥有这种权力,根据法律,如果在不实施排放控制的情况下解决问题,它也可以自行决定。

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由马萨诸塞州和十几个环保团体领导的各州坚持认为,1970年的法律明确规定二氧化碳是一种污染物 - 就像引起铅和烟雾的化学物质一样受到监管,因为它对公众健康构成威胁。

2005年,一个严重分裂的联邦上诉法院裁定政府支持政府。但去年6月,最高法院决定审理此案,首次陷入政治上关于全球变暖的辩论。 明年的裁决有望成为法院有史以来最重要的环境之一。

“全球变暖是我们这个时代最紧迫的环境问题,法院对此案的决定将对后代产生深远而持久的影响,”马萨诸塞州司法部长托马斯赖利说。

塞拉俱乐部律师David Bookbinder表示,对EPA权威的法律澄清可以决定现任政府是否必须规范二氧化碳排放,以及未来是否能够要求这样的限制。

目前的问题是汽车污染。 但该裁决间接可能会影响该机构如何处理来自电厂的二氧化碳。

在一项单独的诉讼中,美国环保署表示,“清洁空气法”也禁止它对这些工厂的排放进行管制。 Bookbinder说,如果高等法院在汽车排放案件中对各州有利,那么这种说法就会被削弱。

布什总统拒绝了对二氧化碳进行监管的呼吁。 他赞成通过工业和新技术开发的自愿步骤来减少释放到大气中的温室气体量。

白宫环境质量委员会主席詹姆斯康诺顿最近告诉一组记者说:“我们仍然对有关碳的总体,一刀切的任务有非常强烈的保留意见。”

美国政府在法庭文件中表示,当其他方法可用于应对气候变化时,不应要求环保署“着手解决全球温室气体排放问题的极其复杂和科学上不确定的任务”。

美国约占世界温室气体排放量的四分之一。 自1990年以来,美国汽车,发电厂和其他工业的二氧化碳量平均每年增加约1%。

现在民主党将在本月的选举胜利后控制众议院和参议院,预计国会对碳排放的强制性限制将面临更大的压力。

选举结果“表明有必要改变方向”应对全球变暖,三位将在环境问题上发挥主导作用的民主党参议员最近写了总统。

但是,实际上是否存在这种转变最终可能取决于最高法院。

诉讼中的原告是加利福尼亚州,康涅狄格州,伊利诺伊州,缅因州,马萨诸塞州,新泽西州,新墨西哥州,纽约州,俄勒冈州,罗德岛州,佛蒙特州和华盛顿州。 他们加入了巴尔的摩,纽约和哥伦比亚特区等城市; 太平洋岛屿美属萨摩亚; 塞拉俱乐部; 关注科学家联盟; 绿色和平; 和地球之友。

案件是马萨诸塞州诉环境保护局,05-1120。