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普林斯顿捐助者希望他们的数百万美元回归

这个家庭在1961年为普林斯顿大学提供了学术史上最大的捐款之一,他们想要退款。

Charles S.和Marie Robertson的亲戚说,这对夫妇希望他们的礼物只用于教育研究生从事政府职业,特别是作为美国的外交官。

但是这个家庭现在说这所大学并没有制造出许多外交官,而且大部分礼物 - 现在价值超过7.5亿美元 - 已被用于其他目的。 这个家庭希望收回这笔钱,以便将它交给一所能完成任务的学校。

和律师将于周二在州高等法院开庭,开始为期两天的法律辩论,其中包括至少几个月 - 甚至几年 - 的试验参数。 这是一场由慈善机构和保守派活动家密切关注的诉讼。

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当已故查尔斯和玛丽罗伯逊于1961年匿名捐赠3500万美元时,他们希望将普林斯顿伍德罗威尔逊公共和国际事务学院的研究生院变成美国政府间谍和外交官的完成学校。

学校无可否认地享有盛名。 例如,在911恐怖袭击之后,它帮助训练阿富汗领导人进行民主运作,其令人印象深刻的客座讲师阵容包括联合国秘书长科菲·安南,他将于周二发表讲话。

但是,学校派出的政府特工数量对于罗伯逊的继承人来说太低了。 他们在2002年提起诉讼,称学校应该返还超过2亿美元的家庭要求被大学不恰当地使用。 该家庭还表示,它将以其他方式使用所有资金来支持Charles和Marie Robertsons的目标。

“普林斯顿认为这件礼物是普林斯顿大学的,”罗伯逊的律师赛斯拉皮多说。 “原告相信普林斯顿只是礼物的工具 - 礼物是给美国公众的。”

虽然诉讼可以通过非营利组织的世界回响,但计划在周二和周三的争论主要是技术性的,深入研究税法,复杂的会计公式以及控制罗伯逊基金会的普林斯顿控制董事会的治理以及该基金会与大学。

普林斯顿希望被认为是礼物的唯一受益者,因此不能将钱捐给其他机构。

学校辩称,把钱拿走不仅会给普林斯顿带来打击,也会让大学自由决定。

拉皮多说,即使法官在本周的论点中对每一个问题都要对家庭作出规定,也会根据对普林斯顿的欺诈索赔进行审理。

作者:Geoff Mulvihill