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法官:FEMA必须恢复卡特里娜支付

联邦法官周三表示,布什政府必须立即恢复因遭遇卡特里娜飓风而流离失所的数千人的住房补贴,这对政府处理2005年灾难的行为提出了更多批评。

美国地方法院法官理查德·莱昂(Richard J. Leon)的裁决严厉批评联邦紧急事务管理局(Federal Emergency Management Agency)非法削减住房资金,并使风暴受害者陷入一种他称之为“卡夫卡式(Kafkaesque)”的错综复杂的申请程序。

这是本周卡特里娜飓风受害者的第二次胜利。 路易斯安那州的一名联邦法官周一表示,许多房主可能有权获得更多的保险金用于洪水灾害。

在华盛顿的案例中,莱昂表示FEMA错误处理了从春季和夏季短期住房计划到长期计划的过渡。

联邦紧急事务管理局(FEMA)周三在一份声明中表示,它发出信函概述了计划的变化,并解释了为什么有些人没有资格并描述上诉程序,因此受到批评因风暴反应过慢而受到批评。

然而,莱昂说这些信件只包含程序代码和代理行话,并没有解释任何内容。 他说,一些撤离人员收到了多封信息相互矛盾的信件,让家人无法理解为什么他们的援助被削减了。

在联邦紧急事务管理局解释自己并允许受害者上诉之前,莱昂说政府必须继续支付住房费用。

“令人遗憾的是,即使并非令人难以置信,联邦紧急事务管理局及其律师也无法设计足够的通知制度,以免这些陷入困境的撤离人员增加联邦诉讼以维护其宪法权利的额外负担,”莱昂写道。

在他的裁决中,莱昂引用了疏散人员提交的描述这种折磨的陈述。

“我给予终止的理由不是文件和/或每次打电话时原因的变化,”一位撤离人员Carmen Handy表示。 “每次回电话,接听电话的人都不知道前一个人告诉我的事情。”

莱昂的裁决是在8月由社区组织改革协会提出的案件中提出的,该协会表示将有超过11,000个家庭受到影响。 联邦紧急事务管理局没有立即获得有关裁决费用多少的数据,并表示正在考虑其法律选择。

倡导组织的发言人查尔斯·杰克逊说,联邦紧急事务管理局试图通过分散的撤离人员社区传播有关裁决的消息,其中一些人被联邦紧急事务管理局的决定无家可归。

“因为政府没有完成他们的工作,我们正在遭受痛苦,”卡罗琳娜史蒂文斯说,他是一名住在休斯顿的卡特里娜飓风撤离者。 “我们不能只是起床和工作,”她补充说,拍了拍她的手指。 “我们在维修房屋的同时需要一个住宿的地方,因为我们的固定收入。”

其他撤离人员支持FEMA并表示该计划已经进行了足够长的时间。

“这真的让他们变得懒惰。他们需要重新开始工作,”新奥尔良人Lela Logan说,她找到了一份工作并重建了她在休斯顿的生活。

在路易斯安那州,美国地区法官Stanwood Duval Jr.支持新奥尔良的房主,他们认为某些保险政策中排除水损害的语言含糊不清。 他表示可以向Allstate Corp.,The St. Paul Travelers Companies Inc.和其他保险公司提起诉讼。

杜瓦尔表示,这些政策没有区分上帝的行为造成的洪水 - 例如降雨过多 - 以及人类行为造成的洪水,其中包括2005年8月29日卡特里娜飓风登陆后的堤坝破坏。

行业官员表示,如果成功,这套诉讼可能会让路易斯安那州的保险公司损失10亿美元,并可能在其他地方引发类似的诉讼。 保险公司承诺上诉。

这项裁决受到了泽维尔大学的欢迎,这是一所位于新奥尔良的历史悠久的黑人学院,当堤坝让路时被6英尺深的水淹没。 在该公司仅向学校支付了超过5000万美元的损失后,Xavier起诉了Travellers。

“当你支付尽可能多的保险费时,你永远不会想到这种灾难不会被覆盖,”学校校长诺曼弗朗西斯说。 “这项裁决给了我们一线希望。”