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核废料清理延迟,预算超出数十亿美元

(哥伦比亚广播公司新闻)新的能源部长已经工作了四个星期,但他周三直奔他自己最头痛的问题。 欧内斯特莫尼兹去了华盛顿州的汉福德核保留区。

汉福德从第二次世界大战中的曼哈顿计划到1987年制造了用于美国核武器的钚。现在,高放射性废物正在泄漏,一个清理它的项目已停滞不前。

华盛顿州长Jay Inslee
华盛顿州长Jay Inslee 哥伦比亚广播公司新闻

汉福德核保留区的清理工作每年花费美国纳税人20亿美元。 今年冬天,工程师们从地下储罐中发现了六处新的放射性物质泄漏。

“现在每年有1000加仑的东西从这六辆坦克中泄漏,”华盛顿州长杰伊·英斯利说道。

政府的清理计划包括从177个罐中抽取5600万加仑的废物,将其与液体玻璃混合并将其密封在罐中。

“这确实涉及技术挑战,有些人与moonshot所涉及的那种飞跃有关,”Inslee说。 “以前从未在人类历史上做过这样的事情。”

唐娜布什
Donna Busche 哥伦比亚广播公司新闻

清理工作应该在一个价值130亿美元的综合设施中进行,但自该项目于2000年开始以来,该工厂一直受到技术挑战的困扰。大多数问题都发生在预处理设施中。

建筑物上没有任何活动,一旦将其从储存罐中取出,它就成为核废料的第一站。 能源部大约一年前暂停建设。

“他们进行了分析,并确定了预处理设施中100多个单点故障,”汉福德环境和核安全经理Donna Busche说。

即使花了数十亿美元,布什也说,“我不相信它会按原样运作。”

关于坦克的内容以及它自20世纪40年代以来的变化情况知之甚少。 Busche担心它不稳定,清理过程中的爆炸可能释放出放射性物质。



当被问及在不清楚罐中的物质时,如何建造处理设施,Busche说,“我认为这是根本问题。我们不了解化学反应,但我们正在建造这个工厂。”

在国会调查机构政府问责局的审查中提出了类似的担忧。 它指责能源部在设计过程完成之前建造工厂。 报告称,该设施的某些部分“可能无法正常工作,可能达不到核安全标准”。

观察:清洗。核废料现场泄漏污染物,如下。

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该报告还对负责该项目的承包商Bechtel公司持批评态度。 “计划完成日期已经下滑了近十年到2019年,”它说。 而且成本增加了两倍多,达到“134亿美元......而且可能会大幅增长”。

Bechtel女发言人Suzanne Heaston给了我们一次巡演,但没有解释。

当被问及该工厂未能启动和运行时,谁回答错误,她回答说:“你会和能源部谈谈这件事。”

周三,能源部长欧内斯特·莫尼兹(Ernest Moniz)这样说:“我相信问题 - 我所看到的 - 应该是可以控制的。我们可能不得不对我们接近该项目的方式做出一些改变。”

但是,在提出新解决方案的时候,Busche说:“废物将泄漏到地下水中。它将继续泄漏。这是一个必须解决的紧迫问题。”

但工程师必须做到这一点。 处理废物需要40年,在此期间,辐射将使人类无法进入植物的某些部分。