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去年的军队自杀率达到了最高水平

官员周二表示,今年的士兵自杀几乎肯定会在去年的严峻总数中名列前茅,但最近此类事件的速度下降可能意味着陆军开始取得进展。

陆军副参谋长彼得·基亚雷利说,截至周一,截至2009年,据信有140名现役士兵死于自伤。这与2008年全年确认的相同。

他说:“我们几乎肯定会在今年年底比去年更高......这太可怕了,我不想以任何方式淡化这些数字的重要性。”

但基亚雷利表示,最近几个月,由于1月和2月涉嫌自杀事件大幅增加,这种情况逐渐减少。

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“从一开始我们的目标就是减少自杀的总体发生率,我相信我们终于开始看到正在取得进展,”基亚雷利在五角大楼的新闻发布会上说。

他把这些暗示转变为军队自2月份以来为这个问题教育士兵和领导人所做的一些前所未有的努力。

官员们仍然对推动军队历史性高利率的因素感到难过。 当被问及这些费率是否反映了长期和重复部署为伊拉克和阿富汗战争提供人力的前所未有的高压力时,Chiarelli说他不知道。

“现实是没有简单的答案,”他说。 “每个自杀都和个人一样独特。”

不断上升的自杀率并不是陆军独有的。 今年自杀率也再次上升 - 截至10月31日,共报告了42起,而2008年全年为42起,2007年为33起,2006年为25起。

尽管这两支地面部队在当前的两场战争中承担了大部分战斗,但是和海军陆战队都发现,大约三分之一的自我造成的死亡是从未部署到战斗中的部队。

基亚雷利表示,除现役军队报告的140起自杀事件外,国民警卫队和后备军还有另外71人自杀。

所有这些数字都是初步的,因为对一些死亡的调查仍在进行中。 今年到目前为止,现役军人中有140人已被确认为自杀,其中50人被怀疑,但调查尚未完成。

每年,几乎所有涉嫌自杀的人最终都得到确认。 例如在2008年,有143人被怀疑,最终确认了140人。

Chiarelli表示,官员将继续关注那些高风险人群的症状,例如脑震荡等未确诊的脑损伤; 关于创伤后压力,以及诸如不良饮食和睡眠习惯等危险行为以及诸如吸毒和酗酒等更严重的行为。

陆军在3月扩大了自杀预防措施,试图迅速改善。 10月,该服务推出了综合士兵健身计划,Chiarelli称之为“迈出的最大一步......通过预防而不是治疗来提升整个部队的健康水平”。

该计划旨在将重点放在军队传统上对体力的精神和情感力量上。 基础训练现在包括反压力计划,作为帮助士兵应对战斗后果和防止自杀的更广泛努力的一部分。

同样在上个月,陆军开始使用新的筛查问卷,试图确定部队中已存在或当前的心理健康问题,作为征兵过程的一部分。

尽管进行了这些活动,2009年自杀数据的再次飙升将使这一连续第五年这种死亡事件在军队中创下纪录。 去年的140记录在2007年高达115,在2006年高达102。

Chiarelli表示,官员们担心今年坎贝尔堡,斯图尔特堡和斯科菲尔德兵营的增加,并且正在努力了解为什么胡德堡,布拉格堡和Fort Drum的自杀率下降。

在肯塔基州的坎贝尔堡,有18人,而在北卡罗来纳州布拉格堡,人口几乎翻了一番,全年有六人。

Chiarelli利用一些基地作为下降趋势的例子说,今年在坎贝尔堡报告的18起自杀事件中,有11起是在今年头四个月。 在夏威夷的斯科菲尔德军营,到目前为止全年有七个 - 今年前五个月有五个,自那以后只有两个。

服务部门保留的数字并未显示与战争有关的自杀事件的全貌,因为他们不包括人员离开军队后的死亡事件。 退伍军人事务部追踪这些数字,并说在至少有一场战争中,在2002至2005年间离开军队的近500,000名服役人员中有144起自杀事件。

去年的一份报告显示,退伍军人中真正的自杀事件尚不清楚。 根据美国 ,弗吉尼亚州估计每天有18名退伍军人 - 或每年6500名 - 夺去生命,但这一数字包括以前所有战争中的兽医。